Ford Escort RS Turbo Phase 2

Ford Escort RS Turbo Phase 2 (1986)

Ford a pensé se jeter dans la lutte avec âpreté et détermination pour détrôner la Volkswagen Golf GTI. Ainsi en 1985, une série initialement limitée à 5 000 exemplaires (mais finalement 7 000 exemplaires environ seront produits) de Ford Escort RS Turbo est commercialisée avec des arguments probants : esthétique soignée et très sportive (kit carrosserie complet), moteur quatre cylindres moderne turbocompressé délivrant 130 ch, vitesse maxi supérieure à 200 km/h et un différentiel à glissement limité dans le train avant. Rien que ça !… Mais le coup de semonce, bien réel au démarrage du moteur, tourne vite à la farce. Ford a fait l’impasse sur des trains roulants à la hauteur de la situation. Et voilà la Ford Escort RS Turbo qui passe à côté de son putsch dans la catégorie des compactes sportives, laissant seule la Volkswagen Golf 2 GTI 16S parader en tête. Avec le facelift de 1986 de toute la gamme Escort, Ford entend bien entamer le match retour avec sa Ford Escort RS Turbo Phase 2Continue reading

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Ford Escort XR3

Ford Escort XR3 (1980)

Ford Escort XR3
1980 – 1982

En septembre 1980, Ford dévoile sa nouvelle compacte à succès : la Ford Escort. Avec sa vocation mondiale, elle porte le nom de code interne « Erika » et est dessinée par le duo Uwe Bahnsen et Patrick Le Quément. Mais outre une plastique moderne et bien pensée, qui dégage de larges surfaces vitrées et des proportions équilibrées, la Ford Escort est surtout une révolution au sein du catalogue Ford avec le passage à la traction avant. Fini les propulsions à essieux rigides qui se dandinent de l’arrière train. Désormais c’est devant que cela se passe… Une architecture qui singe donc celle de la Volkswagen Golf avec une évidente volonté de faire aussi bien. Et Ford va rendre coup pour coup, en déclinant une variante sportive dans son catalogue d’entrée de jeu : la Ford Escort XR3. Bagarre en vue chez les GTI et compactes sportives ?!… Continue reading

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Lancia Y10 GT ie

Lancia Y10 GT ie
1989 – 1992

Malgré une génère pour le moins compliquée, l’Autobianchi Y10 a finalement remplacé la petite A112 qui était dynamitée par la pétillante version Abarth. Côté sport en haut de gamme, la Y10 Turbo se chargeait de séduite les amateurs des petites bombinettes sportives, sans pour autant délaisser la touche de chic qui sied à cette italienne des villes. Las, si l’Autobianchi Y10 Turbo est séduisante et charmeuse, avec une petite mécanique très tonique, les trains roulants ne suivent pas la cadence et empêchent d’en profiter. A la fin de l’année 1989, Lancia opère un léger facelift sur toute sa gamme Y10 et change d’approche pour sa petite GTI des villes. Terminé le petit moteur turbocompressé ! C’est désormais un quatre cylindres plus gros atmosphérique mais moins puissant qui anime la Lancia Y10 GT ie qui adopte la bannière Lancia désormais à l’exception de certains marchés… Continue reading

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Citroën AX Sport

Citroën AX Sport
1987 – 1991

La gamme Citroën est vieillissante en ce début des années 80. la Citroën Visa, même avec ses variantes Chrono ou GTI ne parvient pas à faire oublier un design peu sexy et daté, tandis que la LNA, une Peugeot 104 remaquillée et équipée de motorisations de 2 CV ne peut pas faire grand chose face aux dernières nouveautés du moment, à commencer par la sexy et moderne Peugeot 205. Mais au Quai de Javel, la révolution est en marche, sous l’égide de PSA, et dès octobre 1986 la Citroën AX est présentée au salon de Paris. Moderne de ligne, aérodynamique soignée (Cx de 031), compacte (3,54 mètres de long) et menue, mais pratique, elle vient à point nommer pour donner du volume (en nombre de vente) à la gamme Citroën qui misait tout sur la BX jusqu’à présent comme fer de lance. Parallèlement, un engagement en rallye tout azimut (l’éphémère Citroën BX 4TC sera même engagée en groupe B !) histoire de dynamiser la firme aux chevrons. Deuxième étape, la commercialisation en mars 1987 de la Citroën AX Sport. Avant tout prévue pour l’homologation en groupe N dans la catégorie des moins de 1300 cm3, la Citroën AX Sport est annoncée être produite initialement à 5 000 exemplaires. Continue reading

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Mercedes-Benz A45 S AMG 4Matic+ W177

Mercedes-Benz A45 S AMG 4Matic+ W177 (2019)

En 2012 Mercedes-Benz opère un sérieux revirement de stratégie globale, et c’est la Classe A qui doit servir de porte-étendard. La marque veut dépoussiérer son image et rajeunir sa clientèle en misant sur une compacte aux allures sportives. La Mercedes-Benz Classe A W176 se dote en outre d’une variante AMG forte de 340 ch puis 380 ch complétée d’une transmission intégrale 4Matic pour une efficacité terrible. L’histoire est en marche, et Mercedes-Benz va rencontrer un énorme succès avec sa gamme compacte notamment en Europe, balayant ainsi l’ancien concept de monospace compacte et polyvalent (W168 et W169). Pour 2018, c’est la 2e génération de compacte avec la Classe A W177. Plus technologique et connectée notamment avec son système de télématique MBUX et ses grands écrans, la Classe A W177 poursuit la stratégie de conquête et bat des records de vente, notamment en France. Il va falloir attendre 2019 pour que AMG dévoile ses variantes basées sur la Classe A W177. Et le moins qu’on puisse dire, c’est qu’on ne chôme pas à Affalterbach puisque ce ne sont pas moins de 3 variantes qui sont présentées et commercialisées : A35 (306 ch), A45 (387 ch) et A45 S (421 ch). Il faut attendre la fin de l’année 2019 pour que les premiers exemplaires de A45 S AMG 4Matic+ soient dans les showroom français frappés de l’étoile Mercedes-Benz. Et il est impossible de ne pas la remarquer immédiatement avec son air plus « méchant »…  Continue reading

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Opel Adam S

Opel Adam S
2015 – 2019

Opel compte bien prendre le train en marche et profiter du boom des petites citadines branchées et lucratives dont la Mini est le totem. Et face au succès de la DS3, Opel dévoile ainsi sa nouvelle Adam au Mondial de Paris en 2012. La recette est connue : partage d’une plateforme interne, une bonne bouille oeuvre du designer Darren Luke et une personnalisation à outrance histoire que chaque client(e) y trouve son compte et se sente unique. Beau succès d’estime, mais le marché n’est peut-être pas extensible à l’infini ? Pas grave, Opel persiste et signe avec la commercialisation dès 2015 d’une variante plus sportive : l’Opel Adam S. La bobinette branchée et personnalisable se fâche…
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Abarth Punto Evo Scorpione

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Fiat Punto Evo Scorpione
2013 – 2013

Abarth a renouvelé sa gamme Punto avec un faciès revu et réactualisé, tandis que de nombreux détails intérieurs et extérieurs changent. La présentation se veut plus personnalisée, se rapprochant ainsi des habitudes polymorphes adoptées par l’Abarth 500. Plus sexy l’Abarth Punto Evo ? Pas seulement, car en complément du modèle de base, une version SuperSport de 180 ch est au programme. Chic ! Et Abarth ne s’arrête pas en si bon chemin, puisque pour son lancement fin 2012, une série spéciale limitée à 199 exemplaires baptisée Scorpione est également sur le stand italien dans les salons et dans les show-roots des concessions frappées du scorpion Abarth (justement…). Continue reading

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Citroën Saxo VTS 1L6 16V

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Chez PSA, la Peugeot 106 vient fortement d’évoluer et d’entamer un chapitre plus mature de sa carrière. Elle qui avait été dérivée de la Citroën AX, c’est désormais son tour de rendre la pareille et de renvoyer l’ascenseur. C’est le designer Donato Coco qui a la mission de dessiner une petite voiture différente, tout en respectant le cahier des charges économique et industriel de PSA : la Citroën Saxo doit reprendre la plateforme, les trains roulants et les motorisations de la Peugeot 106 phase 2. En février 1996, le public peut découvrir en concession dans les show-rooms la nouvelle Citroën Saxo. C’est en juillet, pour le millésime 1997, que la variante sportive est mise à la route. La Citroën Saxo VTS 1L6 16V avec son moteur de 120 ch joue la cousine « jumelle » de la Peugeot 106 S16. Désormais chez PSA, il faudra compter sur deux bombinettes sportives… Continue reading

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Abarth Punto Evo Super Sport

Abarth Punto Super Sport

Fiat n’en finit pas de décliner à l’envie ses modèles Abarth frappés du logo au scorpion. Sa gamme Punto n’échappe pas à cette habitude particulièrement développée sur la gamme de la petite 500. Depuis 2008, l’Abarth Punto apporte sa réponse GTI face aux ténors de la catégorie que sont les Clio RS ou Peugeot 207 RC. Toutefois, si les qualités sportives sont bien réelles, Abarth mise plus sur la présentation sportive que sur l’efficacité pure. Beaucoup de bruit pour rien ? Pas uniquement, car Abarth, n’en oublie pas pour autant les déclinaisons plus radicales, y compris pour la Punto qui entretemps est devenue Punto Evo. L’Abarth Punto Evo Super Sport vient donc remettre les pendules à l’heure et permet à la GTI de Turin de recoller le peloton de tête. Mais entre-temps la concurrence progresse encore d’un cran avec des puissances qui avoisinent les 200 ch (Clio 4 RS, 208 GTI)… Continue reading

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Peugeot 206 S16

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Peugeot 206 S16
1999-2005

Après avoir tenté de digérer l’après 205 avec une « hydre à deux têtes », à savoir la Peugeot 106 et la Peugeot 306, Peugeot revient à ce qui forgé son succès et sauvé l’entreprise début 80 : une petite voiture polyvalente. Ainsi en 1998, Peugeot dévoile sa nouvelle 206. Commercialisée à partir du 10 septembre 1998, le succès auprès du public est immédiat. Peugeot va enfin pouvoir renouer au sommet des immatriculation sa bataille avec Renault et sa Clio. Et comme sa rivale de la firme au losange, la Peugeot 206 joue la carte de la polyvalence, malgré des dimensions extérieures contenues avec moins de 4 mètres de longueur, à l’instar de la Clio. Côté GTI, Peugeot n’est pas en reste et compte bien apporter son grain de sel dans un segment en perte de vitesse. Si Renault joue la montée en puissance avec 172 ch pour sa Clio RS, Peugeot se « contente » de reconduire le principe de la 205 GTI ou de la 106 S16, tout en améliorant la vie à bord et au quotidien pour élargir la cible de clients. Le sport pur et dur avec ses concessions ne semble plus faire les faveurs du plus grand nombre… En 1999, Peugeot commercialise donc la Peugeot 206 S16 et son quatre cylindres 2 litres de 137 ch. Le Lion (res)sort ses griffes ! Continue reading

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