Audi S1

Audi S1

Audi S1
2014 – 2018

Audi a tiré la leçon de son échec avec son Audi A2. Son petit monospace, à la carrosserie tout plu était très onéreux, et finalement peu pratique à l’usage. Mercedes-Benz et sa Classe A W168 réussit là où la firme aux anneaux échoue. Résultat, malgré un repositionnement tarifaire à la baisse qui a fait du bruit, l’Audi A2 devra tirer sa révérence après un bide commerciale en 2005, soit seulement 5 ans après sa commercialisation. Depuis, silence radio sur le segment des petites voitures. Dès 2007, Audi fait durer le plaisir au fil des concepts cars qui annoncent la couleur d’un retour imminent. Audi veut investir le créneau de la petite voiture premium et chic pour ne pas laisser Mini se tailler la part du lion.  Continuer la lecture

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smart forfour Brabus W453

smart forfour Brabus W453

smart Forfour Brabus W453
2016 – 2019

Changement de stratégie pour Daimler concernant sa marque smart. Bye bye le partenariat technique avec Mitsubishi depuis l’arrêt de la précédente génération de forfour qui n’avait pas brillé par ses performances commerciales, malgré d’indéniables qualités. Surtout la forfour Brabus qui avec ses 177 ch et son châssis très affûté a marqué les esprits de ceux qui ont eu la chance de l’essayer. C’est avec Renault que les destinées sont désormais liées. Un partenariat technique de partage de moteurs, plateformes, transmissions et technologique qui a vu le jour dans les gammes Mercedes-Benz et Infiniti, mais pas seulement ! La nouvelle smart se décline dès 2014 en deux carrosseries (fortwo et forfour) et partage sa conception et sa production avec la Renault Twingo de 3e génération. Deux ans plus tard, c’est au tour des variantes Barbus d’être commercialisées sur les trois carrosseries (fortwo Coupé, Cabriolets & forfour). Sa mécanique est portée à 109 ch offrant des performances intéressantes jouant sur un poids encore contenu… Continuer la lecture

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Abarth 695 Rivale 175

Abarth 695 Rivale 175

Fiat profite de son label Abarth pour décliner toute une gamme complète, non seulement en modèles (500, Punto, 124) mais également en déclinaisons. La petite puce Abarth 500 se décline ainsi en variante 595 et 695 (sans compter les versions spéciales et exclusives Assetto Corse ou Biposto. L’Abarth 695 représente donc le fer de lance de la gamme avec son 1,4 litres de 180 ch. Les versions spéciales sont nombreuses, et c’est d’ailleurs sous cette forme qu’elle avait été présentée et commercialisée en 2010 déjà avec la version « Tributo Ferrari ». Depuis les séries spéciales se sont enchaînées avec quelques unes plus exclusives encore à l’instar de la « Maserati Edition ». Amateur de partenariat d’exception pour mieux mettre en valeur sa petite GTI survoltée, Abarth met en place en juillet 2017 une série spéciale très exclusive limitée à 175 exemplaires baptisée Abarth 695 Rivale 175. Voilà qui met à l’honneur les 175 ans du constructeur italien de bateaux Riva. Une nouvelle série spéciale haute couture pour la GTI vedette de la gamme Abarth. Une sacrée bouille, un échappement qui fait un beau bruit et une conduite dynamique, le tout emballée dans une présentation exclusive, voilà la recette de Abarth pour sa 695 Rivale 175… Continuer la lecture

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Abarth 695 Tributo Ferrari

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Fiat surfe sur sa nouvelle 500 qui remporte un franc succès auprès du public. Un succès ponctué par le retour d’Abarth au premier plan. Punto et 500 sont donc déclinées en variantes sportives et viennent disputer avec un tempérament très latin, leur place parmi les GTI et petites sportives. L’Abarth 500 ne manque pas de commencer à se décliner en plusieurs variantes. Après avoir expérimenté le kit « esse-esse », et une version découvrable baptisée Abarth 500C, Abarth passe la seconde et monte en puissance et en performance. Et de la plus belle des manières puisque c’est en s’associant avec Ferrari. Si cela peut surprendre de prime abord, les liens entre Ferrari et Abarth ont existés. Rares, mais bien réels. Pour 2010, Abarth commercialise ainsi l’Abarth 695 Tributo Ferrari. Depuis 2008, les deux marques ont commencé une collaboration encore plus étroite. Le premier résultat a été la production d’une série spéciale numérotée d’Abarth 500 limitée à 200 exemplaires. Ces véhicules ont été livrés en 2009 aux concessionnaires du réseau européen de Ferrari et sont destinés à être mis à la disposition des clients comme voitures de courtoisie. Mais la collaboration la plus importante a été la livraison aux pilotes de la Scuderia Ferrari – Fernando Alonso et Felipe Massa –  lors du Grand Prix de Formule 1 de Monza 2010, de l’Abarth 695 « Tributo Ferrari » (Cf. Encadré). Continuer la lecture

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Hyundai i30 N

Hyundai i30 N

Hyundai i30 N
2017 – …

Hyundai a un appétit d’ogre et veut se faire une sacrée place au soleil parmi les constructeurs automobiles. Si les alternatives électriques et hybrides sont évidemment un des piliers de la marque, le sport automobile est également un autre pan de la stratégie de conquête et d’anoblissement de la marque auprès du grand public, notamment dans la « vieille » Europe où l’image de marque et la notoriété est importante. Depuis 2013, Hyundai démarre sa stratégie sportive avec notamment un engagement en WRC qui va s’avérer fructueux. Pour le salon de Paris 2016, Hyundai dévoile sa 3e génération de i30. Dès l’année suivante, la variante sportive « N » est commercialisée avec de beaux arguments à la clé. L’histoire de Hyundai est en marche et les concurrentes européennes ont intérêt à la considérer comme une rivale sérieuse… Continuer la lecture

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Mercedes-Benz A45 AMG Champions Edition W176

Mercedes-Benz A45 AMG Champions Edition W176

2012, Mercedes-Benz étonne le monde avec un changement de stratégie pour sa Classe A. Fini le petit monospace compact et chic, c’est désormais en frontal face à l’Audi A3 et la BMW Série 1 que le constructeur de Stuttgart fait face. Etape 2 en 2013 avec la commercialisation de la Mercedes-Benz A45 AMG W176. Une bombe à quatre roues motrices qui fait tomber les chronos et bouscule la hiérarchie établie chez les compactes sportives. Pour l’année 2015, Mercedes-Benz opère un facelift de milieu de vie dans la gamme Classe A. La A45 AMG profite également de toutes ces modifications. Un look affiné avec de nouveaux détails, un habitacle encore plus connecté et technologique, et surtout, un moteur qui gagne 21 ch supplémentaires pour des performances encore plus impressionnantes pour une compacte sportive. Et comme sur les pistes de Formule 1, l’écurie Mercedes-AMG Petronas remporte de nombreuses victoires et des titres constructeurs et pilotes, une série spéciale baptisée Champions Edition est commercialisée sur la base de la Mercedes-Benz A45 AMG W176… Continuer la lecture

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Volkswagen Golf 7 GTI Club Sport S

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La Volkswagen Golf 7 GTI n’en finit pas depuis 2012 les déclinaisons toujours plus sportives et affûtées, souvent dévoilées lors des meetings GTI de Wörthersee organisés par Volkswagen. GTI, GTI Performance, R, Club Sport… il y en a pour tous les goûts et les envies. Néanmoins, si la Golf 7 GTI Performance avait amorcé une nouvelle approche technique et philosophique avec la pose (enfin !) d’un différentiel auto bloquant dans le train avant, Volkswagen semblait cantonner sa Golf GTI au rôle de Classic du genre, mais pas de supersportive capable de claquer un temps sur circuit. Et encore moins sur la mythique boucle du Nürburgring où VAG semble donner la priorité à Seat et son Ibiza Cupra R. Virage à 180° à Wolfsburg avec la Golf 7 GTI Club Sport S. Un « S » qui change tout, car les techniciens allemands se sont attachés à accroître les performances, tant en vitesse pure qu’en tenue de route. Objectif : l’enfer vert ! La Volkswagen Golf 7 GTI Club Sport S est à diffusion limitée avec 400 exemplaires seulement pour les plus fans de la Golf GTI…
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Ford Fiesta ST Mk8 Performance Edition

Ford Fiesta ST Mk8 3 cylindres 200 ch (2018)

La Ford Fiesta ST Mk8 a surpris tout le monde avec son « petit » trois cylindres de 1,5 litres. Véritable ode au downsizing, cette mécanique ne manque pas d’allant et met toujours autant en valeur des aptitudes dynamiques exceptionnelles. Fun à conduire, la Ford Fiesta ST est devenue aussi encore plus mature avec des équipements supplémentaires dédiés à la conduite sportive (dont les 3 modes de conduite différents) ou encore à la télématique intérieur pour rester à la page. En Angleterre, la presse spécialisée a ajouté en plus des louanges de leurs confrères internationaux des titres de « Car of the Year » pour la Ford Fiesta ST Mk8. Nos amis anglais n’hésitent pas à aller plus loin encore pour faire parler de celle qui reste une des dernières GTI rescapée des normes antipollution en proposant pour 2019 une série spéciale limitée à 600 exemplaires : la Ford Fiesta ST Mk8 Performance Edition. Continuer la lecture

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Ford Fiesta ST Mk8

Ford Fiesta ST Mk8 3 cylindres 200 ch (2018)

Avec la disparition progressive des GTI abordables et au caractère (réellement) sportif, comprenez avec des aides à la conduite déconnectables et des sensations de conduites sans (trop) de filtres, le tout avec une des trains roulants qui autorisent une belle mobilité, Ford devient certainement l’épouvantail de toute une catégorie. La Ford Fiesta ST Mk7 et son quatre cylindres de 200 ch a marqué les esprits et donné le sourire aux passionnés une fois assis derrière le volant frappé du logo « ST ». Pour fin 2016, Ford présente sa 8e génération de Ford Fiesta qui reste basée sur la génération précédente mais fait la part belle aux économies d’énergie et un meilleur respect de l’environnement. Début 2017, Ford poursuit se lot d’annonce et présente sa nouvelle Fiesta ST qui est désormais équipée d’un… 3 cylindres en ligne ! Scandal ?… Pas vraiment car Ford a mis les petits plats dans les grands et soigne les sensations et performances, tout en faisant un trait d’union avec les contraintes environnementales et règlementaires. Et pour la première fois, la nouvelle Fiesta ST est équipée de modes de conduite sélectionnables, permettant d’ajuster les réglages de l’accélération, de la direction, du contrôle de stabilité et de la valve active de l’échappement. Les modes « Normal », « Sport » et « Track » vont permettre au conducteur d’adapter le caractère du véhicule en appuyant sur un bouton. Disponible de série sur la Fiesta ST Pack, la fonction Launch Control permet de réaliser un démarrage rapide sur circuit, accompagné d’une animation dédiée sur l’écran du tableau de bord. A l’heure où ses rivaux en matière de GTI remise leurs modèles au placard, on ne peut que se frotter les mains devant une telle offre, et féliciter le constructeur à l’ovale pour son initiative et sa constante chez les GTI et compactes sportives… Continuer la lecture

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Renault Megane 4 RS Trophy-R

2019 - Nouvelle Renault MÉGANE R.S. TROPHY-R

La Renault Megane RS peut s’adosser à un sacré patrimoine et une histoire sportive déjà fantastique. Déjà le 3e opus de la saga Megane RS et comme à chaque reprise, une variante radicalisée à l’extrême voit le jour. L’objectif est toujours le même : alléger l’auto, perfectionner encore plus les réglages des trains roulants pour maximiser l’efficacité sur circuit et délivrer une sacrée dose d’adrénaline au pilotage de la compacte sportive made by Renault. Après les Megane 4 RS et Trophy, c’est la Megane 4 RS Trophy-R qui sert d’étendard à toute la gamme. La présentation est évidemment voyante histoire de marquer le coup, mais pas seulement… Et comme à chaque fois, c’est sous la forme d’une série limitée à 500 exemplaires que la Megane 4 RS Trophy-R est présentée.
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