Ford Fiesta XR2i 16V

Ford Fiesta XR2i 16V (1992)

Ford Fiesta XR2i 16V
1992 – 1996

Ford s’est attaqué au marché des citadines compactes avec de sérieux arguments. Les deux premières générations de Ford Fiesta avaient tracé les jalons d’une success story chez Ford, en jouant alors la carte de la modernité avec un moteur placé transversalement à l’avant et une traction qui est du même bord. La Mini qui avait lancé cette architecture, gage de gain de places et de facilité de conduite pour le quidam, notamment sur sol mouillé, avait ensuite été rejoint dans cette logique par Peugeot (104) et Renault (R5). Depuis le secteur s’est densifié au point de devenir le théâtre d’un affrontement commercial sans précédent entre les constructeurs généralistes. En 1989, la 3e génération de Ford Fiesta marqua les esprits par sa bouille sympa et moderne, s’inspirant quelque peu de la Peugeot 205, avec néanmoins des traits qui donnent une impression moins frêles et plus robustes. Ford Fiesta XR2i et Ford Fiesta RS Turbo avaient la mission de rendre coup pour coup aux GTI des concurrentes, Peugeot 205 GTI, Renault Supercinq GT Turbo en tête de cette catégorie. Las, dans les deux cas, ce sont des sportives aux pieds d’argiles, avec Ford qui retombe dans ses travers de trains avant mal guidés. Pire encore dans la cas de la fougueuse RS Turbo et ses 130 ch qui inquiète par ses écarts de conduite et son imprécision. Pour 1992, Ford revoit intégralement sa copie et remplace d’un coup les deux versions par une nouvelle Fiesta XR2i 16V avec un moteur atmosphérique moderne à 16 soupapes par cylindres. Y aura-t-il des lendemains qui chantent pour la Ford Fiesta XR2i 16V ?… Continue reading

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Ford Escort RS Turbo Phase 2

Ford Escort RS Turbo Phase 2 (1986)

Ford a pensé se jeter dans la lutte avec âpreté et détermination pour détrôner la Volkswagen Golf GTI. Ainsi en 1985, une série initialement limitée à 5 000 exemplaires (mais finalement 7 000 exemplaires environ seront produits) de Ford Escort RS Turbo est commercialisée avec des arguments probants : esthétique soignée et très sportive (kit carrosserie complet), moteur quatre cylindres moderne turbocompressé délivrant 130 ch, vitesse maxi supérieure à 200 km/h et un différentiel à glissement limité dans le train avant. Rien que ça !… Mais le coup de semonce, bien réel au démarrage du moteur, tourne vite à la farce. Ford a fait l’impasse sur des trains roulants à la hauteur de la situation. Et voilà la Ford Escort RS Turbo qui passe à côté de son putsch dans la catégorie des compactes sportives, laissant seule la Volkswagen Golf 2 GTI 16S parader en tête. Avec le facelift de 1986 de toute la gamme Escort, Ford entend bien entamer le match retour avec sa Ford Escort RS Turbo Phase 2Continue reading

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Ford Escort XR3

Ford Escort XR3 (1980)

Ford Escort XR3
1980 – 1982

En septembre 1980, Ford dévoile sa nouvelle compacte à succès : la Ford Escort. Avec sa vocation mondiale, elle porte le nom de code interne « Erika » et est dessinée par le duo Uwe Bahnsen et Patrick Le Quément. Mais outre une plastique moderne et bien pensée, qui dégage de larges surfaces vitrées et des proportions équilibrées, la Ford Escort est surtout une révolution au sein du catalogue Ford avec le passage à la traction avant. Fini les propulsions à essieux rigides qui se dandinent de l’arrière train. Désormais c’est devant que cela se passe… Une architecture qui singe donc celle de la Volkswagen Golf avec une évidente volonté de faire aussi bien. Et Ford va rendre coup pour coup, en déclinant une variante sportive dans son catalogue d’entrée de jeu : la Ford Escort XR3. Bagarre en vue chez les GTI et compactes sportives ?!… Continue reading

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Ford Fiesta ST Mk8 Performance Edition

Ford Fiesta ST Mk8 3 cylindres 200 ch (2018)

La Ford Fiesta ST Mk8 a surpris tout le monde avec son « petit » trois cylindres de 1,5 litres. Véritable ode au downsizing, cette mécanique ne manque pas d’allant et met toujours autant en valeur des aptitudes dynamiques exceptionnelles. Fun à conduire, la Ford Fiesta ST est devenue aussi encore plus mature avec des équipements supplémentaires dédiés à la conduite sportive (dont les 3 modes de conduite différents) ou encore à la télématique intérieur pour rester à la page. En Angleterre, la presse spécialisée a ajouté en plus des louanges de leurs confrères internationaux des titres de « Car of the Year » pour la Ford Fiesta ST Mk8. Nos amis anglais n’hésitent pas à aller plus loin encore pour faire parler de celle qui reste une des dernières GTI rescapée des normes antipollution en proposant pour 2019 une série spéciale limitée à 600 exemplaires : la Ford Fiesta ST Mk8 Performance Edition. Continue reading

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Ford Fiesta ST Mk8

Ford Fiesta ST Mk8 3 cylindres 200 ch (2018)

Avec la disparition progressive des GTI abordables et au caractère (réellement) sportif, comprenez avec des aides à la conduite déconnectables et des sensations de conduites sans (trop) de filtres, le tout avec une des trains roulants qui autorisent une belle mobilité, Ford devient certainement l’épouvantail de toute une catégorie. La Ford Fiesta ST Mk7 et son quatre cylindres de 200 ch a marqué les esprits et donné le sourire aux passionnés une fois assis derrière le volant frappé du logo « ST ». Pour fin 2016, Ford présente sa 8e génération de Ford Fiesta qui reste basée sur la génération précédente mais fait la part belle aux économies d’énergie et un meilleur respect de l’environnement. Début 2017, Ford poursuit se lot d’annonce et présente sa nouvelle Fiesta ST qui est désormais équipée d’un… 3 cylindres en ligne ! Scandal ?… Pas vraiment car Ford a mis les petits plats dans les grands et soigne les sensations et performances, tout en faisant un trait d’union avec les contraintes environnementales et règlementaires. Et pour la première fois, la nouvelle Fiesta ST est équipée de modes de conduite sélectionnables, permettant d’ajuster les réglages de l’accélération, de la direction, du contrôle de stabilité et de la valve active de l’échappement. Les modes « Normal », « Sport » et « Track » vont permettre au conducteur d’adapter le caractère du véhicule en appuyant sur un bouton. Disponible de série sur la Fiesta ST Pack, la fonction Launch Control permet de réaliser un démarrage rapide sur circuit, accompagné d’une animation dédiée sur l’écran du tableau de bord. A l’heure où ses rivaux en matière de GTI remise leurs modèles au placard, on ne peut que se frotter les mains devant une telle offre, et féliciter le constructeur à l’ovale pour son initiative et sa constante chez les GTI et compactes sportives… Continue reading

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Ford Escort XR3i – Essai

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Rarement Ford est dans les précurseurs. Si du temps de la Ford T Henry Ford avait innové avec une standardisation de la production Ford est ensuite toujours resté très conservateur. Quelques éclipses techniques ou sportives ont émaillé sa réussite, mais le truc du géant de Detroit c’est la masse. Aussi, avec la nouvelle Escort apparue en 1980 (le projet Erika ), elle devait inonder le marché mondial avec une définition technique a peu près identique pour tous les marchés. Alors que la Golf GTI développe déjà 110 ch depuis 1975 (!) ainsi que la Renault 5 Alpine Turbo, l’Escort XR3 va démarrer une carrière sage avec 96 ch « seulement » et son alimentation par carburateur. Il faudra attendre octobre 1982 pour que l’injection K-Jetronic vienne améliorer l’ordinaire avec 105. En janvier 1986, Ford, coutumier des facelifts récurrents sur ses gammes, renouvelle l’ esthétique de sa gamme, planche de bord comprise, mais conserve en revanche toute la définition technique de son XR3i. Continue reading

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Ford Focus 3 ST

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Ford Focus 3 ST
2012 – 2018

Pour Ford, la stratégie de déploiement mondial pour ses modèles est une obsession compréhensible, au regard de sa présence sur tous les continents du globe . En son temps, la Ford Escort était déjà connue sous le nom de code Erica dans les années 70 -80 avec des variantes sur de nombreux continents. Premier véhicule hautes performances mondial de Ford, la Focus ST cru 2012 offre un subtil mélange entre des performances, une maniabilité, un raffinement et un style exceptionnels, ceci dans plus de 40 pays à travers du monde . Dotée d’un moteur EcoBoost turbo de 2 litres délivrant 250 ch, la nouvelle Focus ST devrait pouvoir passer de 0 à 100 km/h en 6,5 secondes et atteindre une vitesse de pointe de 248 km/h. Ces performances sans compromis sont complétées par une dynamique améliorée et une large gamme de fonctionnalités d’ assistance à la conduite.La sobriété du moteur EcoBoost signifie aussi que la consommation de carburant de la Focus ST ne devrait pas dépasser les 7,2 l/100 km et que ses émissions de CO2 devraient être limitées à 169 g/km, ce qui représente une diminution de 20 % par rapport au précédent modèle européen Focus ST.  « C’est le véhicule que tous les inconditionnels des voitures hautes performances de Ford attendaient », a déclaré Matthias Tonn, ingénieur programme en chef chez Ford of Europe. « Nous avons travaillé durement pour que les conducteurs puissent, où qu’ils se trouvent, faire l’ expérience de ce que signifie véritablement le badge ST. » Le badge ST ( Sport Technologies) a été introduit pour la première fois en Europe en 1997, et est réservé aux variantes sportives des principaux modèles Ford. Les clients savent maintenant apprécier l’équilibre entre hautes performances, raffinement et pragmatisme qu’offrent les véhicules arborant le badge spécial Ford ST. La stratégie « One Ford » L’approche « One Ford » visant à produire une toute nouvelle Ford Focus mondiale a préparé le terrain pour le nouveau modèle Focus ST. Dans le cadre de l’étroite collaboration menée entre l’ équipe RS, en Europe, et l’équipe des véhicules spéciaux (SVT), aux Etats-Unis , le groupe Véhicules hautes performances mondiaux de Ford a fait de l’ADN des modèles ST un élément clé de sa stratégie en matière de véhicules hautes performances mondiaux. Les ingénieurs Ford de la région Asie- Pacifique ont également apporté leur contribution, garantissant ainsi que tous les nouveaux modèles ST conviendront aux clients sur les principaux marchés de la Focus. « C’est le même véhicule partout, du moteur aux pneus en passant par la suspension et le style », a déclaré Dieter Schwarz, responsable de l’équipe RS chez Ford. « Désormais, lorsque vous serez au volant d’une Focus ST à Pékin, vous vivrez la même expérience dynamique que si vous conduisiez ce modèle à Los Angeles , à Londres ou à Rome . » « Notre stratégie de performance repose sur le fait que globalement, les inconditionnels des voitures hautes performances recherchent la même chose », a ajouté D. Schwarz. « Pour la Focus ST, cela implique de combiner une expérience de conduite gratifiante avec tout le confort souhaitable pour aller au travail . » Continue reading

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Ford Cortina Lotus Mk1

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Ford Cortina Lotus Mk1
1963 – 1966

Comme souvent pour les compactes sportives, que l’on a appelé plus tard « GTI » avec l’éclosion de la Golf du même nom, c’est la compétition qui servit de prétexte à l’élaboration de la Ford Cortina Lotus Mk1. Difficile en effet d’imaginer en 1962 à la présentation de cette placide petite berline compacte que l’année suivante elle devint l’égérie et la référence de tous les passionnés britanniques de voitures de sport.omme souvent pour les compactes sportives, que l’on a appelé plus tard « GTI » avec l’éclosion de la Golf du même nom, c’est la compétition qui servit de prétexte à l’élaboration de la Ford Cortina Lotus Mk1. Difficile en effet d’imaginer en 1962 à la présentation de cette placide petite berline compacte que l’année suivante elle devint l’égérie et la référence de tous les passionnés britanniques de voitures de sport. Continue reading

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Ford Focus 2 RS 500

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Ford Focus 2 RS 500
2010 – 2010

La Ford Focus RS deuxième édition a posé de nouveaux jalons dans le segment des compactes sportives. Alors que Renault et sa Mégane 3 RS ont monté d’un cran les performances pures mais se concentrent à toujours parfaire un châssis extraordinairement incisif et précis, Ford a joué le coup de massue… La Focus RS a pris le large avec beaucoup de puissance en plaçant la barre à 305 ch… le tout sur les seules roues avant. Et malgré les avis dubitatifs, finalement, avec son train avant doté du RevoKnuckle, cela se passe très bien. En revanche, le poids de l’ensemble reste élevé et la finesse de châssis est encore un cran en-dessous de la Mégane. Question de philosophie avant tout plus que de compétence des équipes respectives qui les ont conçu. Le public en tout cas ne s’est pas trompé et la Focus RS connaît un véritable plébiscite. Sur les 7 à 8 000 exemplaires prévus par le marketing de Ford, ce sont finalement près de 11 000 Focus RS qui seront vendues en à peine deux années de production ! Du coup, face à un tel succès, Ford en profite pour célébrer la fin de la production des Focus 2 RS (F2RS comme disent les  » forumeurs « ) avec une série spéciale et limitée à 500 exemplaires : la Focus RS 500. Reprenant ainsi une appellation qui avait fait date dans le passé dans la généalogie Ford RS et notamment avec la Sierra Cosworth RS 500 qui avait largement dominé les compétitions automobiles de sa catégorie à la fin des années 80. Au programme, une présentation spécifique pour la Focus RS 500 et surtout une puissance portée à 350 ch ! Continue reading

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Ford Focus 2 RS Le Mans Classic

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Partenaire de la grande classique historique du Mans qui se déroulera du 9 au 11 juillet prochains, l’ Ecurie Ford France a créé une collection de cinq Focus RS dont les couleurs rendent hommage à cinq voitures ayant marqué l’histoire de la marque à l’ovale aux 24 Heures . Le nom de cette série exclusive qui sera mise en vente après la manifestation : Ford Focus RS Le Mans Classic. Après avoir déjà développé lors de l’ édition 2008 du Mans Classic le S-MAX 260LMC – un monospace très sportif de 260 ch. préparé avec l’ aide de Mountune – l’ Ecurie Ford France a choisi pour 2010 de préparer une collection exclusive de cinq Focus RS très spéciales. Continue reading

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