Opel Corsa A GSI

Opel Corsa A GSI (1988)

Opel Corsa A GSI
1988 – 1993

En septembre 1982, Opel vient se mêler à la lutte des citadines compactes et polyvalente avec sa Corsa. Une première dans le catalogue Opel, s’inspirant ainsi du succès rencontré par Ford avec sa Fiesta ou Volkswagen avec sa Polo. Non, les constructeurs français et italiens ne seront définitivement plus seuls sur ce segment de marché. Côté sport, la Corsa SR avec ses 70 ch est bien trop mesurée pour être à la hauteur d’une catégorie GTI qui n’a de cesse de monter en puissance. Ses principales rivales sont donc plus les petites sportives que les GTI en raison du déficit de puissance et performances. Dommage car l’Opel Corsa dessinée par Erhard Schnell (aussi auteur de l’Opel GT) ne manque pas d’atouts à commencer par sa plastique avantageuse et ses belles proportions. Au salon de Francfort 88, Opel joue coup double : un léger facelift donne un petit coup de jeune à la face avant, et surtout une variante Corsa GSI vient (enfin) jouer des coudes chez les petites GTI !…
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Ford Fiesta XR2i 16V

Ford Fiesta XR2i 16V (1992)

Ford Fiesta XR2i 16V
1992 – 1996

Ford s’est attaqué au marché des citadines compactes avec de sérieux arguments. Les deux premières générations de Ford Fiesta avaient tracé les jalons d’une success story chez Ford, en jouant alors la carte de la modernité avec un moteur placé transversalement à l’avant et une traction qui est du même bord. La Mini qui avait lancé cette architecture, gage de gain de places et de facilité de conduite pour le quidam, notamment sur sol mouillé, avait ensuite été rejoint dans cette logique par Peugeot (104) et Renault (R5). Depuis le secteur s’est densifié au point de devenir le théâtre d’un affrontement commercial sans précédent entre les constructeurs généralistes. En 1989, la 3e génération de Ford Fiesta marqua les esprits par sa bouille sympa et moderne, s’inspirant quelque peu de la Peugeot 205, avec néanmoins des traits qui donnent une impression moins frêles et plus robustes. Ford Fiesta XR2i et Ford Fiesta RS Turbo avaient la mission de rendre coup pour coup aux GTI des concurrentes, Peugeot 205 GTI, Renault Supercinq GT Turbo en tête de cette catégorie. Las, dans les deux cas, ce sont des sportives aux pieds d’argiles, avec Ford qui retombe dans ses travers de trains avant mal guidés. Pire encore dans la cas de la fougueuse RS Turbo et ses 130 ch qui inquiète par ses écarts de conduite et son imprécision. Pour 1992, Ford revoit intégralement sa copie et remplace d’un coup les deux versions par une nouvelle Fiesta XR2i 16V avec un moteur atmosphérique moderne à 16 soupapes par cylindres. Y aura-t-il des lendemains qui chantent pour la Ford Fiesta XR2i 16V ?… Continue reading

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Autobianchi Y10 Turbo

Autobianchi Y10 Turbo (1985)

Autobianchi Y10 Turbo
1985 – 1989

L’Autobianchi Y10 Turbo a eu chaud ! Le projet de sa conception fut assez disputé en interne. Et une fois que Vittorio Ghidella le charismatique directeur des projets au sein du groupe Fiat, se penche sur la question, il tranche. Séduit par le dessin tracé par Ital Design, la future Lancia/Autobianchi sera finalement… une Fiat Panda ! Bien loin de l’esprit chic et élégant. Finalement, la base de la Panda est retenue, et Fiat donne le feu vert pour adapter la plateforme à la future Lancia Y10 (qui sera badge Autobianchi selon les marchés comme en France par exemple). En mars 1985, l’Autobianchi Y10 est prête pour ses grands débuts au salon de Genève. Et de concert avec les modèles plus placides, Lancia dévoile également l’Autobianchi Y10 Turbo qui a la mission de prendre la succession de l’Autobianchi A112 Abarth. Une gageure ?… Continue reading

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Fiat Uno Turbo ie

Fiat Uno Turbo ie (1985)

Fiat Uno Turbo ie
1985 – 1989

La Renault 5 a ouvert la voie en 1972 des citadines compactes à la bonne bouille et à la polyvalence d’usage permettant une utilisation polymorphe : citadine, mais aussi voiture de campagne, ou même de voyage. Entre-temps, Peugeot sort sa 205 en 1982 et enfonce le clou. Le géant Fiat qui veut également sa part de gâteau, s’est lancé dans cette quête des citadines polyvalentes avec sa future Fiat Uno encore baptisée Projet 146. En janvier 1983, Fiat qui mise gros, dévoile sa nouvelle Uno à Cap Canaveral aux USA ! Rien que ça… C’est Ital Design (Giorgetto Giugiaro) qui est responsable du design de la nouvelle Fiat Uno (reprenant les tics du concept car Lancia Megagamma de 1978) qui s’inscrit dans le paysage automobile avec malice, élégance et modernité. Les proportions sont idéales, et l’aérodynamique est soignée avec un Cx de 0,34 malgré un aspect assez cubique. Plus haute que ses rivales, la Fiat Uno privilégie une belle visibilité périphérique pour un sentiment de sécurité accru pour ses occupants. Pas de doute, la Uno qui passe derrière la Fiat 127 chamboule l’ordre établi… Et histoire de ne pas manquer le train des GTI qui passe en matière d’image, la Fiat Uno Turbo ie vient apporter en avril 1985 sa vision de la petite bombe sportive. Un pavé dans la mare ?… Continue reading

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Ford Escort RS Turbo Phase 2

Ford Escort RS Turbo Phase 2 (1986)

Ford a pensé se jeter dans la lutte avec âpreté et détermination pour détrôner la Volkswagen Golf GTI. Ainsi en 1985, une série initialement limitée à 5 000 exemplaires (mais finalement 7 000 exemplaires environ seront produits) de Ford Escort RS Turbo est commercialisée avec des arguments probants : esthétique soignée et très sportive (kit carrosserie complet), moteur quatre cylindres moderne turbocompressé délivrant 130 ch, vitesse maxi supérieure à 200 km/h et un différentiel à glissement limité dans le train avant. Rien que ça !… Mais le coup de semonce, bien réel au démarrage du moteur, tourne vite à la farce. Ford a fait l’impasse sur des trains roulants à la hauteur de la situation. Et voilà la Ford Escort RS Turbo qui passe à côté de son putsch dans la catégorie des compactes sportives, laissant seule la Volkswagen Golf 2 GTI 16S parader en tête. Avec le facelift de 1986 de toute la gamme Escort, Ford entend bien entamer le match retour avec sa Ford Escort RS Turbo Phase 2Continue reading

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Ford Escort XR3

Ford Escort XR3 (1980)

Ford Escort XR3
1980 – 1982

En septembre 1980, Ford dévoile sa nouvelle compacte à succès : la Ford Escort. Avec sa vocation mondiale, elle porte le nom de code interne « Erika » et est dessinée par le duo Uwe Bahnsen et Patrick Le Quément. Mais outre une plastique moderne et bien pensée, qui dégage de larges surfaces vitrées et des proportions équilibrées, la Ford Escort est surtout une révolution au sein du catalogue Ford avec le passage à la traction avant. Fini les propulsions à essieux rigides qui se dandinent de l’arrière train. Désormais c’est devant que cela se passe… Une architecture qui singe donc celle de la Volkswagen Golf avec une évidente volonté de faire aussi bien. Et Ford va rendre coup pour coup, en déclinant une variante sportive dans son catalogue d’entrée de jeu : la Ford Escort XR3. Bagarre en vue chez les GTI et compactes sportives ?!… Continue reading

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Lancia Y10 GT ie

Lancia Y10 GT ie
1989 – 1992

Malgré une génère pour le moins compliquée, l’Autobianchi Y10 a finalement remplacé la petite A112 qui était dynamitée par la pétillante version Abarth. Côté sport en haut de gamme, la Y10 Turbo se chargeait de séduite les amateurs des petites bombinettes sportives, sans pour autant délaisser la touche de chic qui sied à cette italienne des villes. Las, si l’Autobianchi Y10 Turbo est séduisante et charmeuse, avec une petite mécanique très tonique, les trains roulants ne suivent pas la cadence et empêchent d’en profiter. A la fin de l’année 1989, Lancia opère un léger facelift sur toute sa gamme Y10 et change d’approche pour sa petite GTI des villes. Terminé le petit moteur turbocompressé ! C’est désormais un quatre cylindres plus gros atmosphérique mais moins puissant qui anime la Lancia Y10 GT ie qui adopte la bannière Lancia désormais à l’exception de certains marchés… Continue reading

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Citroën AX Sport

Citroën AX Sport
1987 – 1991

La gamme Citroën est vieillissante en ce début des années 80. la Citroën Visa, même avec ses variantes Chrono ou GTI ne parvient pas à faire oublier un design peu sexy et daté, tandis que la LNA, une Peugeot 104 remaquillée et équipée de motorisations de 2 CV ne peut pas faire grand chose face aux dernières nouveautés du moment, à commencer par la sexy et moderne Peugeot 205. Mais au Quai de Javel, la révolution est en marche, sous l’égide de PSA, et dès octobre 1986 la Citroën AX est présentée au salon de Paris. Moderne de ligne, aérodynamique soignée (Cx de 031), compacte (3,54 mètres de long) et menue, mais pratique, elle vient à point nommer pour donner du volume (en nombre de vente) à la gamme Citroën qui misait tout sur la BX jusqu’à présent comme fer de lance. Parallèlement, un engagement en rallye tout azimut (l’éphémère Citroën BX 4TC sera même engagée en groupe B !) histoire de dynamiser la firme aux chevrons. Deuxième étape, la commercialisation en mars 1987 de la Citroën AX Sport. Avant tout prévue pour l’homologation en groupe N dans la catégorie des moins de 1300 cm3, la Citroën AX Sport est annoncée être produite initialement à 5 000 exemplaires. Continue reading

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Mercedes-Benz A45 S AMG 4Matic+ W177

Mercedes-Benz A45 S AMG 4Matic+ W177 (2019)

En 2012 Mercedes-Benz opère un sérieux revirement de stratégie globale, et c’est la Classe A qui doit servir de porte-étendard. La marque veut dépoussiérer son image et rajeunir sa clientèle en misant sur une compacte aux allures sportives. La Mercedes-Benz Classe A W176 se dote en outre d’une variante AMG forte de 340 ch puis 380 ch complétée d’une transmission intégrale 4Matic pour une efficacité terrible. L’histoire est en marche, et Mercedes-Benz va rencontrer un énorme succès avec sa gamme compacte notamment en Europe, balayant ainsi l’ancien concept de monospace compacte et polyvalent (W168 et W169). Pour 2018, c’est la 2e génération de compacte avec la Classe A W177. Plus technologique et connectée notamment avec son système de télématique MBUX et ses grands écrans, la Classe A W177 poursuit la stratégie de conquête et bat des records de vente, notamment en France. Il va falloir attendre 2019 pour que AMG dévoile ses variantes basées sur la Classe A W177. Et le moins qu’on puisse dire, c’est qu’on ne chôme pas à Affalterbach puisque ce ne sont pas moins de 3 variantes qui sont présentées et commercialisées : A35 (306 ch), A45 (387 ch) et A45 S (421 ch). Il faut attendre la fin de l’année 2019 pour que les premiers exemplaires de A45 S AMG 4Matic+ soient dans les showroom français frappés de l’étoile Mercedes-Benz. Et il est impossible de ne pas la remarquer immédiatement avec son air plus « méchant »…  Continue reading

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Opel Adam S

Opel Adam S
2015 – 2019

Opel compte bien prendre le train en marche et profiter du boom des petites citadines branchées et lucratives dont la Mini est le totem. Et face au succès de la DS3, Opel dévoile ainsi sa nouvelle Adam au Mondial de Paris en 2012. La recette est connue : partage d’une plateforme interne, une bonne bouille oeuvre du designer Darren Luke et une personnalisation à outrance histoire que chaque client(e) y trouve son compte et se sente unique. Beau succès d’estime, mais le marché n’est peut-être pas extensible à l’infini ? Pas grave, Opel persiste et signe avec la commercialisation dès 2015 d’une variante plus sportive : l’Opel Adam S. La bobinette branchée et personnalisable se fâche…
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