Abarth 695 70 Anniversario

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Histoire de célébrer les 70 ans de Abarth, Fiat dévoile en octobre  2019 une énième série spéciale sur la base de l’amarth 695 baptisée « 70 Anniversario ». Voilà qui allonge ainsi la quantité et variété de séries spéciales et limitées sur la base de l’Abarth 500 depuis son lancement en 2008. L’Abarth 695 70 Anniversario est ainsi limitée à 1949 exemplaires symbolisant l’année de production de la première Abarth. C’est également l’occasion de rendre hommage à l’ingéniosité de son fondateur Carlo Abarth (1908 – 1979), le premier à comprendre le potentiel des kits de performance sur les voitures de série. Continuer la lecture

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Audi S1

Audi S1

Audi S1
2014 – 2018

Audi a tiré la leçon de son échec avec son Audi A2. Son petit monospace, à la carrosserie tout plu était très onéreux, et finalement peu pratique à l’usage. Mercedes-Benz et sa Classe A W168 réussit là où la firme aux anneaux échoue. Résultat, malgré un repositionnement tarifaire à la baisse qui a fait du bruit, l’Audi A2 devra tirer sa révérence après un bide commerciale en 2005, soit seulement 5 ans après sa commercialisation. Depuis, silence radio sur le segment des petites voitures. Dès 2007, Audi fait durer le plaisir au fil des concepts cars qui annoncent la couleur d’un retour imminent. Audi veut investir le créneau de la petite voiture premium et chic pour ne pas laisser Mini se tailler la part du lion.  Continuer la lecture

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Renault Clio 4 RS 18

2018 - Renault CLIO R.S. 18

Depuis 2012, Renault a totalement repensé sa matrice pour la Clio 4e génération qui fut présentée au salon de Paris en septembre. C’est également le cas pour la variante RS. Terminé la carrosserie 3 portes body-buildée suggestive, ainsi que le fameux train avant à pivots déportés, ou encore le moteur atmosphérique, et même la boîte mécanique. La Renault Clio 4 RS 200 EDC devient une redoutable GTI polyvalente pétrie de qualités, dont l’efficacité est redoutable, mais dont la sportivité est quelque peu émoussée. Un léger manque de caractère qui a déçu les aficionados, mais pour autant élargit la cible des clients. Néanmoins dès 2015, Renault a écouté les critiques, et proposé une variante Trophy plus sportive et plus affûtée. Ouf ! La Renault Clio 4 RS Trophy reste dans le trio de tête des meilleures GTI du moment. En 2016, Renault apporte quelques menues améliorations à sa gamme Clio, modèles RS compris, sous la forme de nouvelles optiques multi-LED qui modifie le visage de la Renault Clio 4 RS. Continuer la lecture

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Abarth 695 Rivale 175

Abarth 695 Rivale 175

Fiat profite de son label Abarth pour décliner toute une gamme complète, non seulement en modèles (500, Punto, 124) mais également en déclinaisons. La petite puce Abarth 500 se décline ainsi en variante 595 et 695 (sans compter les versions spéciales et exclusives Assetto Corse ou Biposto. L’Abarth 695 représente donc le fer de lance de la gamme avec son 1,4 litres de 180 ch. Les versions spéciales sont nombreuses, et c’est d’ailleurs sous cette forme qu’elle avait été présentée et commercialisée en 2010 déjà avec la version « Tributo Ferrari ». Depuis les séries spéciales se sont enchaînées avec quelques unes plus exclusives encore à l’instar de la « Maserati Edition ». Amateur de partenariat d’exception pour mieux mettre en valeur sa petite GTI survoltée, Abarth met en place en juillet 2017 une série spéciale très exclusive limitée à 175 exemplaires baptisée Abarth 695 Rivale 175. Voilà qui met à l’honneur les 175 ans du constructeur italien de bateaux Riva. Une nouvelle série spéciale haute couture pour la GTI vedette de la gamme Abarth. Une sacrée bouille, un échappement qui fait un beau bruit et une conduite dynamique, le tout emballée dans une présentation exclusive, voilà la recette de Abarth pour sa 695 Rivale 175… Continuer la lecture

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Abarth 695 Tributo Ferrari

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Fiat surfe sur sa nouvelle 500 qui remporte un franc succès auprès du public. Un succès ponctué par le retour d’Abarth au premier plan. Punto et 500 sont donc déclinées en variantes sportives et viennent disputer avec un tempérament très latin, leur place parmi les GTI et petites sportives. L’Abarth 500 ne manque pas de commencer à se décliner en plusieurs variantes. Après avoir expérimenté le kit « esse-esse », et une version découvrable baptisée Abarth 500C, Abarth passe la seconde et monte en puissance et en performance. Et de la plus belle des manières puisque c’est en s’associant avec Ferrari. Si cela peut surprendre de prime abord, les liens entre Ferrari et Abarth ont existés. Rares, mais bien réels. Pour 2010, Abarth commercialise ainsi l’Abarth 695 Tributo Ferrari. Depuis 2008, les deux marques ont commencé une collaboration encore plus étroite. Le premier résultat a été la production d’une série spéciale numérotée d’Abarth 500 limitée à 200 exemplaires. Ces véhicules ont été livrés en 2009 aux concessionnaires du réseau européen de Ferrari et sont destinés à être mis à la disposition des clients comme voitures de courtoisie. Mais la collaboration la plus importante a été la livraison aux pilotes de la Scuderia Ferrari – Fernando Alonso et Felipe Massa –  lors du Grand Prix de Formule 1 de Monza 2010, de l’Abarth 695 « Tributo Ferrari » (Cf. Encadré). Continuer la lecture

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Suzuki Swift Sport III

Suzuki Swift Sport 2018

Suzuki Swift Sport III
2018 – …

La Suzuki Swift, aussi appelée Cultus est commercialisée pour la première fois en 1983 et co-développée avec General Motors. Dès la génération EA (1988), un variante GTI va venir émailler un catalogue plutôt consensuel. Le petit constructeur japonais compte bien surfer sur la vague GTI et profiter de cet étendard pour améliorer la notoriété de sa marque, notamment en Europe. Le véritable tournant de la maturité arrive dans la généalogie Swift avec la Swift I commercialisée dès 2004. Sa variante « Sport » fait des étincelles et séduit autant les journalistes que le public. Compacte, discrète mais séduisante avec sa bonne bouille, la Swift Sport I fait un véritable récital de cohérence sportive digne des meilleures GTI des années 80. La deuxième génération (2010) capitalise sur la même base est plus un gros facelift qu’une nouveauté réelle. C’est au salon de Genève en mars 2017 que Suzuki dévoile au public européen sa Swift III déjà commercialisée au Japon depuis un an. La Suzuki Swift Sport III est présentée officiellement quant à elle à Francfort en septembre 2017 après des premiers visuels entrevus dans la presse en mai.  Continuer la lecture

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Ford Fiesta ST Mk8 Performance Edition

Ford Fiesta ST Mk8 3 cylindres 200 ch (2018)

La Ford Fiesta ST Mk8 a surpris tout le monde avec son « petit » trois cylindres de 1,5 litres. Véritable ode au downsizing, cette mécanique ne manque pas d’allant et met toujours autant en valeur des aptitudes dynamiques exceptionnelles. Fun à conduire, la Ford Fiesta ST est devenue aussi encore plus mature avec des équipements supplémentaires dédiés à la conduite sportive (dont les 3 modes de conduite différents) ou encore à la télématique intérieur pour rester à la page. En Angleterre, la presse spécialisée a ajouté en plus des louanges de leurs confrères internationaux des titres de « Car of the Year » pour la Ford Fiesta ST Mk8. Nos amis anglais n’hésitent pas à aller plus loin encore pour faire parler de celle qui reste une des dernières GTI rescapée des normes antipollution en proposant pour 2019 une série spéciale limitée à 600 exemplaires : la Ford Fiesta ST Mk8 Performance Edition. Continuer la lecture

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Ford Fiesta ST Mk8

Ford Fiesta ST Mk8 3 cylindres 200 ch (2018)

Avec la disparition progressive des GTI abordables et au caractère (réellement) sportif, comprenez avec des aides à la conduite déconnectables et des sensations de conduites sans (trop) de filtres, le tout avec une des trains roulants qui autorisent une belle mobilité, Ford devient certainement l’épouvantail de toute une catégorie. La Ford Fiesta ST Mk7 et son quatre cylindres de 200 ch a marqué les esprits et donné le sourire aux passionnés une fois assis derrière le volant frappé du logo « ST ». Pour fin 2016, Ford présente sa 8e génération de Ford Fiesta qui reste basée sur la génération précédente mais fait la part belle aux économies d’énergie et un meilleur respect de l’environnement. Début 2017, Ford poursuit se lot d’annonce et présente sa nouvelle Fiesta ST qui est désormais équipée d’un… 3 cylindres en ligne ! Scandal ?… Pas vraiment car Ford a mis les petits plats dans les grands et soigne les sensations et performances, tout en faisant un trait d’union avec les contraintes environnementales et règlementaires. Et pour la première fois, la nouvelle Fiesta ST est équipée de modes de conduite sélectionnables, permettant d’ajuster les réglages de l’accélération, de la direction, du contrôle de stabilité et de la valve active de l’échappement. Les modes « Normal », « Sport » et « Track » vont permettre au conducteur d’adapter le caractère du véhicule en appuyant sur un bouton. Disponible de série sur la Fiesta ST Pack, la fonction Launch Control permet de réaliser un démarrage rapide sur circuit, accompagné d’une animation dédiée sur l’écran du tableau de bord. A l’heure où ses rivaux en matière de GTI remise leurs modèles au placard, on ne peut que se frotter les mains devant une telle offre, et féliciter le constructeur à l’ovale pour son initiative et sa constante chez les GTI et compactes sportives… Continuer la lecture

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Alfa Romeo MiTo 1L4 T-Jet 150 ch

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Chez Alfa Romeo , on se rassure en annonçant des jours désormais heureux. Après une période trouble et compliquée, la berline 156 avait renouvelé le style Alfa (merci Walter Da Silva !) avec bonheur pour lui donner enfin une empreinte moderne mais en phase avec l’ADN stylistique de la marque. En 2006, Alfa Romeo a présenté au Mondial de Paris la berlinette 8C Competizione , une voiture de sport au superlatif qui vient concurrencer les Ferrari F430 , Corvette C6, Lamborghini Gallardo et consort . Le succès fut immédiat preuve que le blason Alfa fait encore son effet, à la condition de proposer des produits idoines et respectueux du patrimoine de la marque au biscione. Après un retour en force et en forme de Fiat ( Grande Punto Abarth , Abarth 500, Panda 100 HP , Bravo…), Alfa Romeo semble également touché par une bonne fée . Après quelques études approfondies, il s’est vite avéré qu’un segment de marché très lucratif et juteux était laissé pour compte jusqu’à présent : celui de la petite citadine branchée à forte image . Seule la Mini, la smart fortwo et depuis peu la Fiat 500 s’attirent les faveurs d’une clientèle branchée (CSP+ comme diraient les gens du marketing ) moins regardante sur l’addition que sur l’image que leur petite auto leur procure.
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Mini 3 Cooper Phase 2 122 ch R56

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Au fil des millésimes , et ce depuis 2001 lors du come-back de la Mini, le succès ne se dément pas. La Mini Cooper reste la coqueluche des amateurs de voitures pétillantes et branchées. Réputée pour être chère à l’ achat , mais profitant d’une cote soutenue, la Mini Cooper vient de subir coup sur coup les assaults de la Fiat 500, la Citroën DS3 et même de l’Audi A1 . Pour répondre à ces rivales fraîchement promues pour certaines, la Mini Cooper s’est offert un (très léger !) lifting touchant avant tout aux optiques , aux dessins de certaines jantes et de certains coloris . Et, histoire d’être dans l’ère du temps , la Mini Cooper se dote d’un système Stop& Start qui coupe le moteur à chaque arrêt, à la condition d’être dans les bonnes plages de température mécaniques . Pour le reste, la recette demeure inchangée avec une bouille craquante, une image au zénith et un charisme évident. Et le sport dans tout cela ? La Mini cru 2011 mérite-t- elle toujours son patronyme « Cooper » synonyme de GTI chez Mini ?… Réponse ici ! Continuer la lecture

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