Ford Escort XR3i – Essai

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Rarement Ford est dans les précurseurs. Si du temps de la Ford T Henry Ford avait innové avec une standardisation de la production Ford est ensuite toujours resté très conservateur. Quelques éclipses techniques ou sportives ont émaillé sa réussite, mais le truc du géant de Detroit c’est la masse. Aussi, avec la nouvelle Escort apparue en 1980 (le projet Erika ), elle devait inonder le marché mondial avec une définition technique a peu près identique pour tous les marchés. Alors que la Golf GTI développe déjà 110 ch depuis 1975 (!) ainsi que la Renault 5 Alpine Turbo, l’Escort XR3 va démarrer une carrière sage avec 96 ch « seulement » et son alimentation par carburateur. Il faudra attendre octobre 1982 pour que l’injection K-Jetronic vienne améliorer l’ordinaire avec 105. En janvier 1986, Ford, coutumier des facelifts récurrents sur ses gammes, renouvelle l’ esthétique de sa gamme, planche de bord comprise, mais conserve en revanche toute la définition technique de son XR3i. Continuer la lecture

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Ford Focus 3 ST

Ford Focus 3 ST
2012 – ….

Pour Ford, la stratégie de déploiement mondial pour ses modèles est une obsession compréhensible, au regard de sa présence sur tous les continents du globe . En son temps, la Ford Escort était déjà connue sous le nom de code Erica dans les années 70 -80 avec des variantes sur de nombreux continents. Premier véhicule hautes performances mondial de Ford, la Focus ST cru 2012 offre un subtil mélange entre des performances, une maniabilité, un raffinement et un style exceptionnels, ceci dans plus de 40 pays à travers du monde . Dotée d’un moteur EcoBoost turbo de 2 litres délivrant 250 ch, la nouvelle Focus ST devrait pouvoir passer de 0 à 100 km/h en 6,5 secondes et atteindre une vitesse de pointe de 248 km/h. Ces performances sans compromis sont complétées par une dynamique améliorée et une large gamme de fonctionnalités d’ assistance à la conduite.La sobriété du moteur EcoBoost signifie aussi que la consommation de carburant de la Focus ST ne devrait pas dépasser les 7,2 l/100 km et que ses émissions de CO2 devraient être limitées à 169 g/km, ce qui représente une diminution de 20 % par rapport au précédent modèle européen Focus ST. ?????? « C’est le véhicule que tous les inconditionnels des voitures hautes performances de Ford attendaient », a déclaré Matthias Tonn, ingénieur programme en chef chez Ford of Europe. « Nous avons travaillé durement pour que les conducteurs puissent, où qu’ils se trouvent, faire l’ expérience de ce que signifie véritablement le badge ST. » Le badge ST ( Sport Technologies) a été introduit pour la première fois en Europe en 1997, et est réservé aux variantes sportives des principaux modèles Ford. Les clients savent maintenant apprécier l’équilibre entre hautes performances, raffinement et pragmatisme qu’offrent les véhicules arborant le badge spécial Ford ST. La stratégie « One Ford » L’approche « One Ford » visant à produire une toute nouvelle Ford Focus mondiale a préparé le terrain pour le nouveau modèle Focus ST. Dans le cadre de l’étroite collaboration menée entre l’ équipe RS, en Europe, et l’équipe des véhicules spéciaux (SVT), aux Etats-Unis , le groupe Véhicules hautes performances mondiaux de Ford a fait de l’ADN des modèles ST un élément clé de sa stratégie en matière de véhicules hautes performances mondiaux. Les ingénieurs Ford de la région Asie- Pacifique ont également apporté leur contribution, garantissant ainsi que tous les nouveaux modèles ST conviendront aux clients sur les principaux marchés de la Focus. « C’est le même véhicule partout, du moteur aux pneus en passant par la suspension et le style », a déclaré Dieter Schwarz, responsable de l’équipe RS chez Ford. « Désormais, lorsque vous serez au volant d’une Focus ST à Pékin, vous vivrez la même expérience dynamique que si vous conduisiez ce modèle à Los Angeles , à Londres ou à Rome . » « Notre stratégie de performance repose sur le fait que globalement, les inconditionnels des voitures hautes performances recherchent la même chose », a ajouté D. Schwarz. « Pour la Focus ST, cela implique de combiner une expérience de conduite gratifiante avec tout le confort souhaitable pour aller au travail . » Continuer la lecture

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Ford Focus 2 RS 500

Ford Focus 2 RS 500
2010 – 2010

La Ford Focus RS deuxième édition a posé de nouveaux jalons dans le segment des compactes sportives. Alors que Renault et sa Mégane 3 RS ont monté d’un cran les performances pures mais se concentrent à toujours parfaire un châssis extraordinairement incisif et précis, Ford a joué le coup de massue… La Focus RS a pris le large avec beaucoup de puissance en plaçant la barre à 305 ch… le tout sur les seules roues avant. Et malgré les avis dubitatifs, finalement, avec son train avant doté du RevoKnuckle, cela se passe très bien. En revanche, le poids de l’ensemble reste élevé et la finesse de châssis est encore un cran en-dessous de la Mégane. Question de philosophie avant tout plus que de compétence des équipes respectives qui les ont conçu. Le public en tout cas ne s’est pas trompé et la Focus RS connaît un véritable plébiscite. Sur les 7 à 8 000 exemplaires prévus par le marketing de Ford, ce sont finalement près de 11 000 Focus RS qui seront vendues en à peine deux années de production ! Du coup, face à un tel succès, Ford en profite pour célébrer la fin de la production des Focus 2 RS (F2RS comme disent les  » forumeurs « ) avec une série spéciale et limitée à 500 exemplaires : la Focus RS 500. Reprenant ainsi une appellation qui avait fait date dans le passé dans la généalogie Ford RS et notamment avec la Sierra Cosworth RS 500 qui avait largement dominé les compétitions automobiles de sa catégorie à la fin des années 80. Au programme, une présentation spécifique pour la Focus RS 500 et surtout une puissance portée à 350 ch ! Continuer la lecture

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Ford Focus 2 RS Le Mans Classic

Partenaire de la grande classique historique du Mans qui se déroulera du 9 au 11 juillet prochains, l’ Ecurie Ford France a créé une collection de cinq Focus RS dont les couleurs rendent hommage à cinq voitures ayant marqué l’histoire de la marque à l’ovale aux 24 Heures . Le nom de cette série exclusive qui sera mise en vente après la manifestation : Ford Focus RS Le Mans Classic. Après avoir déjà développé lors de l’ édition 2008 du Mans Classic le S-MAX 260LMC – un monospace très sportif de 260 ch. préparé avec l’ aide de Mountune – l’ Ecurie Ford France a choisi pour 2010 de préparer une collection exclusive de cinq Focus RS très spéciales. Continuer la lecture

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Ford Focus 2 RS WRC Edition

Ford Suisse l’avait promis et tient promesse : Après avoir fait sensation comme concept-car à l’occasion du 23e Auto Zürich Car Show en novembre dernier, la Focus RS WRC Edition termine maintenant son sprint final pour arriver chez les concessionnaires. La série spéciale limitée créée à l’occasion des « 40 ans de la Ford RS » et produite à cinquante exemplaires a été dessinée dans le cadre d’un concours de design. Les fans s’en souviennent : en octobre 2009, Ford Suisse a appelé les inconditionnels de la Focus à redessiner la sportive Focus RS afin de lui donner un look sportif individuel et unique. Le projet plébiscité devait, comme le promettait l’importateur, être poussé jusqu’au stade de la production, sous la forme d’un modèle spécial commercialisé en une série spéciale très limitée appelée Ford Focus RS WRC Edition. Ce sont les 40 ans de la Ford RS, fêtés cette année, qui constituent le point de départ de cette action. Il s’agit également de rendre hommage à la légendaire Ford Escort RS1600 lancée en 1970. Continuer la lecture

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Ford Focus 2 RS

Ford Focus 2 RS
2009 – 2011

Chez Ford, le label RS est une véritable institution à l’instar de ce que Renault essaie de forger avec son label Renault Sport. Le lancement en production de la Focus 2 RS fin 2008 a marqué le 10e anniversaire de la Ford Focus et les 40 ans de la griffe RS. La Ford Escort RS 1600 a été lancée en Europe en 1970. Cette voiture remportera d’innombrables succès dans de grandes compétitions telles l’East African Safari Rally 1972 ou le Championnat d’Europe des Voitures de Tourisme 1974. Quant à l’Escort RS 1800, elle a enlevé le titre Constructeurs du Championnat du Monde des Rallyes 1979 et a permis à Bjorn Waldegard (1979) et à Ari Vatanen (1981) de remporter leur titre pilote. Après quelques autos intéressantes mais qui ne s’imposeront pas sur le podium des meilleures GTI et compactes sportives (Fiesta RS Turbo, Fiesta RS 1800, Escort RS Turbo…), Ford refrappe un grand coup avec ses Sierra RS Cosworth et Escort RS Cosworth. Transmission intégrale, moteur Cosworth turbo et engagement avec succès en Rallyes. Enfin, en 2002 Ford lance sa Focus RS qui s’impose dans sa catégorie avec un vrai look de méchante, un moteur pétillant (215 ch) et un train avant doté d’un différentiel à glissement limité. Après une telle généalogie, il semblait évident, bien qu’au départ Ford annonçait le contraire, que la Focus ST 225 trouve une version plus performante pour venir chercher la couronne de compacte sportive la plus puissante. Pas de doute, les Audi S3, Mégane RS, Mazda 3 MPS et Golf GTI devront compter avec la Focus 2 RS forte de ses 305 ch sur ses seules roues avant… Continuer la lecture

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Ford Escort RS 1600i

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Ford Escort RS 1600i
1982 – 1982

C’est à l’édition 82 du salon de Genève que Ford dévoile sa nouvelle Escort RS 1600i. Un complément qui vient se positionner en haut de la gamme Escort, au-dessus de la version XR3 (cette dernière était encore dotée de carburateur donc).A l’occasion de la sortie de cette sportive éphémère dans la gamme Ford (seulement une année de vie !), M. Fritz Boettger, manager des voitures et des pièces RS déclarait : « tout comme la Capri Turbo, l’Escort RS faisait partie de la nouvelle génération des voitures sportives de Ford. L’Escort RS reste une voiture confortable, atteignant un bon niveau de performances et garantissant également une préparation rapide pour la compétition. » Continuer la lecture

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Ford Focus ST 500

Ford Focus ST 500
2007 – 2007

Au Royaume Uni, les « Hot Hatchs », soit les compactes sportives , connaissent un succès croissant dont les ventes ne faiblissent pas. Une situation étonnante eut égard à la sévérité des forces de l’ordre avec le respect du code de la route et la limitation en vigueur. Seulement voilà, les anglais sont de véritables amateurs de voitures de sport et entendent bien en profiter par le partage de cette passion automobile lors de nombreux rassemblements et sorties circuits. Avec près de 13 500 exemplaires de Ford Focus ST déjà livrés en Angleterre depuis son lancement en 2005, Ford UK a donc décidé d’entretenir un peu de nouvelle sur sa compacte sportive vedette. Continuer la lecture

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Ford Focus ST 225 WRC Edition 2

Après que Ford Switzerland ait dès le 16 mars 2007 fait profiter à ses clients d’une série spéciale WRC Edition sur la base de la Ford Focus ST 225 , c’est au tour de Ford Österreich ( Autriche NDRL) d’en faire autant. C’est donc le 12 juillet 2007 que l’Autriche présente sa variante spéciale et numérotée à 50 exemplaires seulement. Toujours basée sur la Ford Focus ST 225 , elle reprend intégralement la mécanique et donc les performances. On reconnaît cette série spéciale à ses (énormes !) jantes OZ de 20 pouces de diamètres chaussées de copieux pneus Continental. Le montage de série de telles dimensions à obligé les techniciens de Ford à opter pour des ressorts courts Eibach 15 mm plus bas que ceux d’origine. Continuer la lecture

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