Ford Fiesta XR2i 16V

Ford Fiesta XR2i 16V (1992)

Ford Fiesta XR2i 16V
1992 – 1996

Ford s’est attaqué au marché des citadines compactes avec de sérieux arguments. Les deux premières générations de Ford Fiesta avaient tracé les jalons d’une success story chez Ford, en jouant alors la carte de la modernité avec un moteur placé transversalement à l’avant et une traction qui est du même bord. La Mini qui avait lancé cette architecture, gage de gain de places et de facilité de conduite pour le quidam, notamment sur sol mouillé, avait ensuite été rejoint dans cette logique par Peugeot (104) et Renault (R5). Depuis le secteur s’est densifié au point de devenir le théâtre d’un affrontement commercial sans précédent entre les constructeurs généralistes. En 1989, la 3e génération de Ford Fiesta marqua les esprits par sa bouille sympa et moderne, s’inspirant quelque peu de la Peugeot 205, avec néanmoins des traits qui donnent une impression moins frêles et plus robustes. Ford Fiesta XR2i et Ford Fiesta RS Turbo avaient la mission de rendre coup pour coup aux GTI des concurrentes, Peugeot 205 GTI, Renault Supercinq GT Turbo en tête de cette catégorie. Las, dans les deux cas, ce sont des sportives aux pieds d’argiles, avec Ford qui retombe dans ses travers de trains avant mal guidés. Pire encore dans la cas de la fougueuse RS Turbo et ses 130 ch qui inquiète par ses écarts de conduite et son imprécision. Pour 1992, Ford revoit intégralement sa copie et remplace d’un coup les deux versions par une nouvelle Fiesta XR2i 16V avec un moteur atmosphérique moderne à 16 soupapes par cylindres. Y aura-t-il des lendemains qui chantent pour la Ford Fiesta XR2i 16V ?… Continue reading

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Ford Escort RS Turbo Phase 2

Ford Escort RS Turbo Phase 2 (1986)

Ford a pensé se jeter dans la lutte avec âpreté et détermination pour détrôner la Volkswagen Golf GTI. Ainsi en 1985, une série initialement limitée à 5 000 exemplaires (mais finalement 7 000 exemplaires environ seront produits) de Ford Escort RS Turbo est commercialisée avec des arguments probants : esthétique soignée et très sportive (kit carrosserie complet), moteur quatre cylindres moderne turbocompressé délivrant 130 ch, vitesse maxi supérieure à 200 km/h et un différentiel à glissement limité dans le train avant. Rien que ça !… Mais le coup de semonce, bien réel au démarrage du moteur, tourne vite à la farce. Ford a fait l’impasse sur des trains roulants à la hauteur de la situation. Et voilà la Ford Escort RS Turbo qui passe à côté de son putsch dans la catégorie des compactes sportives, laissant seule la Volkswagen Golf 2 GTI 16S parader en tête. Avec le facelift de 1986 de toute la gamme Escort, Ford entend bien entamer le match retour avec sa Ford Escort RS Turbo Phase 2Continue reading

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Ford Escort XR3

Ford Escort XR3 (1980)

Ford Escort XR3
1980 – 1982

En septembre 1980, Ford dévoile sa nouvelle compacte à succès : la Ford Escort. Avec sa vocation mondiale, elle porte le nom de code interne « Erika » et est dessinée par le duo Uwe Bahnsen et Patrick Le Quément. Mais outre une plastique moderne et bien pensée, qui dégage de larges surfaces vitrées et des proportions équilibrées, la Ford Escort est surtout une révolution au sein du catalogue Ford avec le passage à la traction avant. Fini les propulsions à essieux rigides qui se dandinent de l’arrière train. Désormais c’est devant que cela se passe… Une architecture qui singe donc celle de la Volkswagen Golf avec une évidente volonté de faire aussi bien. Et Ford va rendre coup pour coup, en déclinant une variante sportive dans son catalogue d’entrée de jeu : la Ford Escort XR3. Bagarre en vue chez les GTI et compactes sportives ?!… Continue reading

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Mercedes-Benz A45 S AMG 4Matic+ W177

Mercedes-Benz A45 S AMG 4Matic+ W177 (2019)

En 2012 Mercedes-Benz opère un sérieux revirement de stratégie globale, et c’est la Classe A qui doit servir de porte-étendard. La marque veut dépoussiérer son image et rajeunir sa clientèle en misant sur une compacte aux allures sportives. La Mercedes-Benz Classe A W176 se dote en outre d’une variante AMG forte de 340 ch puis 380 ch complétée d’une transmission intégrale 4Matic pour une efficacité terrible. L’histoire est en marche, et Mercedes-Benz va rencontrer un énorme succès avec sa gamme compacte notamment en Europe, balayant ainsi l’ancien concept de monospace compacte et polyvalent (W168 et W169). Pour 2018, c’est la 2e génération de compacte avec la Classe A W177. Plus technologique et connectée notamment avec son système de télématique MBUX et ses grands écrans, la Classe A W177 poursuit la stratégie de conquête et bat des records de vente, notamment en France. Il va falloir attendre 2019 pour que AMG dévoile ses variantes basées sur la Classe A W177. Et le moins qu’on puisse dire, c’est qu’on ne chôme pas à Affalterbach puisque ce ne sont pas moins de 3 variantes qui sont présentées et commercialisées : A35 (306 ch), A45 (387 ch) et A45 S (421 ch). Il faut attendre la fin de l’année 2019 pour que les premiers exemplaires de A45 S AMG 4Matic+ soient dans les showroom français frappés de l’étoile Mercedes-Benz. Et il est impossible de ne pas la remarquer immédiatement avec son air plus « méchant »…  Continue reading

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Opel Adam S

Opel Adam S
2015 – 2019

Opel compte bien prendre le train en marche et profiter du boom des petites citadines branchées et lucratives dont la Mini est le totem. Et face au succès de la DS3, Opel dévoile ainsi sa nouvelle Adam au Mondial de Paris en 2012. La recette est connue : partage d’une plateforme interne, une bonne bouille oeuvre du designer Darren Luke et une personnalisation à outrance histoire que chaque client(e) y trouve son compte et se sente unique. Beau succès d’estime, mais le marché n’est peut-être pas extensible à l’infini ? Pas grave, Opel persiste et signe avec la commercialisation dès 2015 d’une variante plus sportive : l’Opel Adam S. La bobinette branchée et personnalisable se fâche…
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Audi S1

Audi S1

Audi S1
2014 – 2018

Audi a tiré la leçon de son échec avec son Audi A2. Son petit monospace, à la carrosserie tout plu était très onéreux, et finalement peu pratique à l’usage. Mercedes-Benz et sa Classe A W168 réussit là où la firme aux anneaux échoue. Résultat, malgré un repositionnement tarifaire à la baisse qui a fait du bruit, l’Audi A2 devra tirer sa révérence après un bide commerciale en 2005, soit seulement 5 ans après sa commercialisation. Depuis, silence radio sur le segment des petites voitures. Dès 2007, Audi fait durer le plaisir au fil des concepts cars qui annoncent la couleur d’un retour imminent. Audi veut investir le créneau de la petite voiture premium et chic pour ne pas laisser Mini se tailler la part du lion.  Continue reading

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smart forfour Brabus W453

smart forfour Brabus W453

smart Forfour Brabus W453
2016 – 2019

Changement de stratégie pour Daimler concernant sa marque smart. Bye bye le partenariat technique avec Mitsubishi depuis l’arrêt de la précédente génération de forfour qui n’avait pas brillé par ses performances commerciales, malgré d’indéniables qualités. Surtout la forfour Brabus qui avec ses 177 ch et son châssis très affûté a marqué les esprits de ceux qui ont eu la chance de l’essayer. C’est avec Renault que les destinées sont désormais liées. Un partenariat technique de partage de moteurs, plateformes, transmissions et technologique qui a vu le jour dans les gammes Mercedes-Benz et Infiniti, mais pas seulement ! La nouvelle smart se décline dès 2014 en deux carrosseries (fortwo et forfour) et partage sa conception et sa production avec la Renault Twingo de 3e génération. Deux ans plus tard, c’est au tour des variantes Barbus d’être commercialisées sur les trois carrosseries (fortwo Coupé, Cabriolets & forfour). Sa mécanique est portée à 109 ch offrant des performances intéressantes jouant sur un poids encore contenu… Continue reading

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Mercedes-Benz A45 AMG Champions Edition W176

Mercedes-Benz A45 AMG Champions Edition W176

2012, Mercedes-Benz étonne le monde avec un changement de stratégie pour sa Classe A. Fini le petit monospace compact et chic, c’est désormais en frontal face à l’Audi A3 et la BMW Série 1 que le constructeur de Stuttgart fait face. Etape 2 en 2013 avec la commercialisation de la Mercedes-Benz A45 AMG W176. Une bombe à quatre roues motrices qui fait tomber les chronos et bouscule la hiérarchie établie chez les compactes sportives. Pour l’année 2015, Mercedes-Benz opère un facelift de milieu de vie dans la gamme Classe A. La A45 AMG profite également de toutes ces modifications. Un look affiné avec de nouveaux détails, un habitacle encore plus connecté et technologique, et surtout, un moteur qui gagne 21 ch supplémentaires pour des performances encore plus impressionnantes pour une compacte sportive. Et comme sur les pistes de Formule 1, l’écurie Mercedes-AMG Petronas remporte de nombreuses victoires et des titres constructeurs et pilotes, une série spéciale baptisée Champions Edition est commercialisée sur la base de la Mercedes-Benz A45 AMG W176… Continue reading

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Volkswagen Golf 7 GTI Club Sport S

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La Volkswagen Golf 7 GTI n’en finit pas depuis 2012 les déclinaisons toujours plus sportives et affûtées, souvent dévoilées lors des meetings GTI de Wörthersee organisés par Volkswagen. GTI, GTI Performance, R, Club Sport… il y en a pour tous les goûts et les envies. Néanmoins, si la Golf 7 GTI Performance avait amorcé une nouvelle approche technique et philosophique avec la pose (enfin !) d’un différentiel auto bloquant dans le train avant, Volkswagen semblait cantonner sa Golf GTI au rôle de Classic du genre, mais pas de supersportive capable de claquer un temps sur circuit. Et encore moins sur la mythique boucle du Nürburgring où VAG semble donner la priorité à Seat et son Ibiza Cupra R. Virage à 180° à Wolfsburg avec la Golf 7 GTI Club Sport S. Un « S » qui change tout, car les techniciens allemands se sont attachés à accroître les performances, tant en vitesse pure qu’en tenue de route. Objectif : l’enfer vert ! La Volkswagen Golf 7 GTI Club Sport S est à diffusion limitée avec 400 exemplaires seulement pour les plus fans de la Golf GTI…
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Ford Fiesta ST Mk8 Performance Edition

Ford Fiesta ST Mk8 3 cylindres 200 ch (2018)

La Ford Fiesta ST Mk8 a surpris tout le monde avec son « petit » trois cylindres de 1,5 litres. Véritable ode au downsizing, cette mécanique ne manque pas d’allant et met toujours autant en valeur des aptitudes dynamiques exceptionnelles. Fun à conduire, la Ford Fiesta ST est devenue aussi encore plus mature avec des équipements supplémentaires dédiés à la conduite sportive (dont les 3 modes de conduite différents) ou encore à la télématique intérieur pour rester à la page. En Angleterre, la presse spécialisée a ajouté en plus des louanges de leurs confrères internationaux des titres de « Car of the Year » pour la Ford Fiesta ST Mk8. Nos amis anglais n’hésitent pas à aller plus loin encore pour faire parler de celle qui reste une des dernières GTI rescapée des normes antipollution en proposant pour 2019 une série spéciale limitée à 600 exemplaires : la Ford Fiesta ST Mk8 Performance Edition. Continue reading

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