Ford Focus 2 RS WRC Edition

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Ford Suisse l’avait promis et tient promesse : Après avoir fait sensation comme concept-car à l’occasion du 23e Auto Zürich Car Show en novembre dernier, la Focus RS WRC Edition termine maintenant son sprint final pour arriver chez les concessionnaires. La série spéciale limitée créée à l’occasion des « 40 ans de la Ford RS » et produite à cinquante exemplaires a été dessinée dans le cadre d’un concours de design. Les fans s’en souviennent : en octobre 2009, Ford Suisse a appelé les inconditionnels de la Focus à redessiner la sportive Focus RS afin de lui donner un look sportif individuel et unique. Le projet plébiscité devait, comme le promettait l’importateur, être poussé jusqu’au stade de la production, sous la forme d’un modèle spécial commercialisé en une série spéciale très limitée appelée Ford Focus RS WRC Edition. Ce sont les 40 ans de la Ford RS, fêtés cette année, qui constituent le point de départ de cette action. Il s’agit également de rendre hommage à la légendaire Ford Escort RS1600 lancée en 1970. Continue reading

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Ford Focus 2 RS

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Ford Focus 2 RS
2009 – 2011

Chez Ford, le label RS est une véritable institution à l’instar de ce que Renault essaie de forger avec son label Renault Sport. Le lancement en production de la Focus 2 RS fin 2008 a marqué le 10e anniversaire de la Ford Focus et les 40 ans de la griffe RS. La Ford Escort RS 1600 a été lancée en Europe en 1970. Cette voiture remportera d’innombrables succès dans de grandes compétitions telles l’East African Safari Rally 1972 ou le Championnat d’Europe des Voitures de Tourisme 1974. Quant à l’Escort RS 1800, elle a enlevé le titre Constructeurs du Championnat du Monde des Rallyes 1979 et a permis à Bjorn Waldegard (1979) et à Ari Vatanen (1981) de remporter leur titre pilote. Après quelques autos intéressantes mais qui ne s’imposeront pas sur le podium des meilleures GTI et compactes sportives (Fiesta RS Turbo, Fiesta RS 1800, Escort RS Turbo…), Ford refrappe un grand coup avec ses Sierra RS Cosworth et Escort RS Cosworth. Transmission intégrale, moteur Cosworth turbo et engagement avec succès en Rallyes. Enfin, en 2002 Ford lance sa Focus RS qui s’impose dans sa catégorie avec un vrai look de méchante, un moteur pétillant (215 ch) et un train avant doté d’un différentiel à glissement limité. Après une telle généalogie, il semblait évident, bien qu’au départ Ford annonçait le contraire, que la Focus ST 225 trouve une version plus performante pour venir chercher la couronne de compacte sportive la plus puissante. Pas de doute, les Audi S3, Mégane RS, Mazda 3 MPS et Golf GTI devront compter avec la Focus 2 RS forte de ses 305 ch sur ses seules roues avant… Continue reading

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Ford Escort RS 1600i

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Ford Escort RS 1600i
1982 – 1982

C’est à l’édition 82 du salon de Genève que Ford dévoile sa nouvelle Escort RS 1600i. Un complément qui vient se positionner en haut de la gamme Escort, au-dessus de la version XR3 (cette dernière était encore dotée de carburateur donc).A l’occasion de la sortie de cette sportive éphémère dans la gamme Ford (seulement une année de vie !), M. Fritz Boettger, manager des voitures et des pièces RS déclarait : « tout comme la Capri Turbo, l’Escort RS faisait partie de la nouvelle génération des voitures sportives de Ford. L’Escort RS reste une voiture confortable, atteignant un bon niveau de performances et garantissant également une préparation rapide pour la compétition. » Continue reading

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Ford Escort RS Cosworth

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Ford Escort RS Cosworth
1992 – 1996

Après une moisson de succès en rallyes, mais non ponctué d’un titre dans la catégorie suprême, il apparaît évident aux dirigeant du groupe américain que la Ford Sierra Cosworth a non seulement fait son temps, mais surtout qu’elle n’est pas adaptée en raison de son gabarit et de son porte-à-faux arrière imposant. Le succès sans égal de la Lancia Delta Integrale 16V (6 titres de championne du monde des rallyes !), va inciter les hommes de Ford Motorsport à opter pour un nouveau cheval de bataille : la Ford Escort RS Cosworth. Continue reading

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Ford Focus RS

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Ford Focus RS
2002 – 2003

Depuis 1999, Ford étonne les observateurs avec sa Focus au design très tranché et dénommé « edge design ». Un parti pris d’autant plus étonnant que la précédente Escort se voulait tellement consensuelle qu’elle en devenait insipide, stylistiquement parlement. Si le design est novateur quitte à déranger (c’est voulu), la Ford Focus poursuit la révolution de la firme à l’ovale en matière de comportement routier initié avec la Mondeo en se plaçant en tête de peloton avec les françaises (Peugeot 306, Citroën Xsara et Renault Mégane) régulièrement au hit parade des châssis les plus rigoureux et efficaces. Parallèlement, Ford poursuit son engagement en Championnat du Monde des Rallyes avec sa Focus RS . Il faudra attendre 2001 pour que Ford dévoile une digne héritière de la Ford Escort RS Cosworth . Mais force est de constater que les fans ne seront pas déçus. La nouvelle Focus RS est habillée d’une robe sportive à souhaits, illustrant ses 220 ch et sa sportivité exacerbée. Dans les raffinements sportifs hérités de la compétition , la Focus RS qui reste une traction , adopte un autobloquant Quaife pour une motricité et agilité diabolique . Enfin, sa production est limitée car limitée à 4 500 exemplaires. Continue reading

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Ford Focus ST 500

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Ford Focus ST 500
2007 – 2007

Au Royaume Uni, les « Hot Hatchs », soit les compactes sportives , connaissent un succès croissant dont les ventes ne faiblissent pas. Une situation étonnante eut égard à la sévérité des forces de l’ordre avec le respect du code de la route et la limitation en vigueur. Seulement voilà, les anglais sont de véritables amateurs de voitures de sport et entendent bien en profiter par le partage de cette passion automobile lors de nombreux rassemblements et sorties circuits. Avec près de 13 500 exemplaires de Ford Focus ST déjà livrés en Angleterre depuis son lancement en 2005, Ford UK a donc décidé d’entretenir un peu de nouvelle sur sa compacte sportive vedette. Continue reading

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Ford Focus ST 225 WRC Edition 2

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Après que Ford Switzerland ait dès le 16 mars 2007 fait profiter à ses clients d’une série spéciale WRC Edition sur la base de la Ford Focus ST 225 , c’est au tour de Ford Österreich ( Autriche NDRL) d’en faire autant. C’est donc le 12 juillet 2007 que l’Autriche présente sa variante spéciale et numérotée à 50 exemplaires seulement. Toujours basée sur la Ford Focus ST 225 , elle reprend intégralement la mécanique et donc les performances. On reconnaît cette série spéciale à ses (énormes !) jantes OZ de 20 pouces de diamètres chaussées de copieux pneus Continental. Le montage de série de telles dimensions à obligé les techniciens de Ford à opter pour des ressorts courts Eibach 15 mm plus bas que ceux d’origine. Continue reading

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Ford Focus ST 225

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Ford Focus ST 225
2005 – 2010

Chez Ford, la tradition des compactes sportives n’est pas nouvelle, à commencer par la mythique Ford Cortina Lotus , sorte de « R8 Gordini » britannique. La première génération de Ford Focus avait du attendre presque sa fin de vie, en 2002, pour pouvoir profiter coup sur coup de variantes sportives. D’abord avec les « timides » Focus ST 170, puis ensuite avec la tonitruante et limitée Focus RS , dont la sportivité affirmée n’était qu’un prétexte à l’homologation en rallye. Quoiqu’un peu décevante aux yeux des passionnés, la Focus ST 170 avait au moins l’immense mérite d’inaugurer un nouveau label « ST » pour Sport Technologies, qui vient remplacer les labels « XR » des années 80-90. La Ford Fiesta ST 150 arbore également ce label « ST » et est la digne représentante de l’esprit que souhaite insuffler le département Ford TeamRS sur ses sportives. Continue reading

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Ford Fiesta XR2i

Ford Fiesta XR2i (1990)

Ford Fiesta XR2i
1990 – 1992

Lorsqu’en 1989 Ford annonce sa nouvelle Fiesta, le géant américain semble avoir décidé de donner une nouvelle impulsion à sa petite voiture à fort volume, bien décidé à ne pas laisser Fiat, Renault et Peugeot seuls sur ce volumineux marché. Si la nouvelle Fiesta est présentée au public au salon de Genève en première mondiale en mars, les journalistes auront pourtant la primeur de nombreuses informations dès le début de l’année 1989. La commercialisation de la gamme Fiesta interviendra en France courant avril. Mais c’est à compter de juillet que la « GTI  » made by Ford Europe sera réellement commercialisée, démarrant ainsi sa carrière directement au millésime 90 selon les anciennes règles des millésimes (qui courraient de juillet à juillet). Alors que la précédente génération de Fiesta n’avait connu qu’une carrosserie 3 portes, désormais Ford a donné plus d’envergure à son « petit » modèle en la dotant d’emblée d’une carrosserie 3 et 5 portes. Avec 3,74 mètres de long, la Fiesta prend de l’ampleur (+9,5 cm), ainsi que +2,1 cm en largeur et surtout un empattement qui gagne 15,4 cm ! Sur les 12 versions de base qui constitue la gamme Fiesta en 1989, tout le principe des appelations et finitions de la précédente génération a été reconduit. « On ne change pas une équipe qui gagne » s’est-on dit chez Ford ? L’habitabilité à pleinement profité de cet accroissement des dimensions avec +55 cm de largeur aux coudes. Continue reading

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