Citroën Saxo VTS 1L6 16V

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Chez PSA, la Peugeot 106 vient fortement d’évoluer et d’entamer un chapitre plus mature de sa carrière. Elle qui avait été dérivée de la Citroën AX, c’est désormais son tour de rendre la pareille et de renvoyer l’ascenseur. C’est le designer Donato Coco qui a la mission de dessiner une petite voiture différente, tout en respectant le cahier des charges économique et industriel de PSA : la Citroën Saxo doit reprendre la plateforme, les trains roulants et les motorisations de la Peugeot 106 phase 2. En février 1996, le public peut découvrir en concession dans les show-rooms la nouvelle Citroën Saxo. C’est en juillet, pour le millésime 1997, que la variante sportive est mise à la route. La Citroën Saxo VTS 1L6 16V avec son moteur de 120 ch joue la cousine « jumelle » de la Peugeot 106 S16. Désormais chez PSA, il faudra compter sur deux bombinettes sportives… Continue reading

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Peugeot 206 S16

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Peugeot 206 S16
1999-2005

Après avoir tenté de digérer l’après 205 avec une « hydre à deux têtes », à savoir la Peugeot 106 et la Peugeot 306, Peugeot revient à ce qui forgé son succès et sauvé l’entreprise début 80 : une petite voiture polyvalente. Ainsi en 1998, Peugeot dévoile sa nouvelle 206. Commercialisée à partir du 10 septembre 1998, le succès auprès du public est immédiat. Peugeot va enfin pouvoir renouer au sommet des immatriculation sa bataille avec Renault et sa Clio. Et comme sa rivale de la firme au losange, la Peugeot 206 joue la carte de la polyvalence, malgré des dimensions extérieures contenues avec moins de 4 mètres de longueur, à l’instar de la Clio. Côté GTI, Peugeot n’est pas en reste et compte bien apporter son grain de sel dans un segment en perte de vitesse. Si Renault joue la montée en puissance avec 172 ch pour sa Clio RS, Peugeot se « contente » de reconduire le principe de la 205 GTI ou de la 106 S16, tout en améliorant la vie à bord et au quotidien pour élargir la cible de clients. Le sport pur et dur avec ses concessions ne semble plus faire les faveurs du plus grand nombre… En 1999, Peugeot commercialise donc la Peugeot 206 S16 et son quatre cylindres 2 litres de 137 ch. Le Lion (res)sort ses griffes ! Continue reading

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Renault Clio 2 RS 172 Cup

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La Renault Clio RS connait déjà son premier lifting à l’été 2001. L’ esthétique de la Clio 2 (pas spécifiquement la RS ) ayant été mise à mal très rapidement par sa grande rivale la Peugeot 206 réussie et sexy, le centre de style Renault se remet à l’ouvrage et redonne un nouveau visage avec une proue inédite. Nouveaux phares, nouvelle calcandre, nouveaux boucliers avant et arrière, rien n’est oublié. L’ habitacle évolue lui aussi avec notamment une planche de bord entièrement remaniée et de plastiques et garnitures nettement plus qualitatifs. Heureusement, car c’était l’une des principales critiques que la Clio avait enregistrée. Pour la RS , le châssis est légèrement optimisé pour accroître encore la facilité de conduite, tandis que la mécanique demeure identique (à l’exception de la nouvelle admission majorée et à géométrie variable pour améliorer la souplesse moteur ) avec 2 litres 16 soupapes ( F4R 736 ) et toujours 172 ch sous le pied droit du conducteur . Chic ! En août 2002, Renault commercialise une série limitée Continue reading

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Renault Clio V6 Mk1

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Renault Clio V6 Mk1
2000 – 2002

Présentée en avant-première au Mondial de l’ Automobile 1998 sous la forme d’une étude dérivée de la version Trophy réservée à la compétition, la Clio Renault Sport V6 est commercialisée en novembre 2000. Projet initié et piloté par Renault Sportn la Clio V6 a été développée en partenariat avec TWR (Tom Walkinshaw Racing), également responsable de l’assemblage en petite série à partir de pièces fournies par Renault. Ce projet a bénéficié de l’ expertise de deux acteurs majeurs du sport automobile . Cette association si prometteuse sur le papier et dans le dossier de presse de la Renault Clio V6 montrera rapidement des signes de faiblesses et quelques lacunes dont la conséquence seront des critiques assez vives dans la presse auto . Stricte deux places, propulsion à moteur en position central arrière, dotée d’un design évocateur de sportivité et d’un moteur V6 3 litres 24 soupapes de 230 ch associé à une boîte de vitesses à 6 rapports, la Clio V6 fait honneur aux R5 Turbo et Turbo 2 des années 70 et 80. Surfant sur la vague de la Formule 1, et complétant une gamme Renault Sport , la Clio V6 apporte une nouvelle réponse des talents des hommes de Renault Sport dans leur passion du produit des véhicules de sport… Continue reading

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Peugeot 106 S16

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Peugeot 106 S16

1996 – 2003

Après cinq années de commercialisation, la Peugeot 106 , si elle n’en demeure pas moins une excellente petite voiture, a bien du mal à jouer le rôle qui lui est dévolu : remplacer en partie la Peugeot 205. En effet, Peugeot, plutôt que de se risquer à remplacer un modèle si charismatique et important tant commercialement que dans l’histoire du constructeur de Sochaux, a joué la complémentarité : la 106 pour ratisser l’entrée de gamme de la 205, et la 306 pour aller accompagner la clientèle 205 vers le haut. Une solution un peu bancale que Peugeot cessera avec l’arrivée quelques années plus tard de la Peugeot 206 . En attendant, alors que la vague GTI est encore présente, Peugeot n’oublie pas sa clientèle éprise de sport automobile et de sensations avec des variantes sportives pour sa 106 commercialisée dès la fin de l’année 1991. Si le label  » GTI  » semble réservé qu’aux marchés étrangers, la France aura le droit aux Peugeot 106 XSI qui évolueront de 100 ch, 95 ch (merci le catalyseur) puis 106 ch avec un nouveau moteur 1600 au lieu du 1400 cm3. Continue reading

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Honda Civic Type R EP3

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Honda Civic Type R EP3
2001 – 2005

Coup de tonnerre en Europe ! Bien que le Japon et certains marchés avaient déjà goûté à la précédente génération de Civic Type R (la première du nom pour les Civic), la EK9, l’Europe allait enfin pouvoir profiter de la nouvelle venue. Il faut reconnaître que le terrain avait été bien préparé avec l’Integra Type R qui avait enthousiasmé les passionnés de voitures de sport. Alors toute de blanc vêtue (le Championship White), avec son 1,8 litres Vtec qui développait alors 190 ch à 7 900 tr/mn et son châssis aiguisé, complété d’un différentiel à glissement limité, la Type R a ouvert la voie à une suite européenne. La septième génération de Civic est donc commercialisée à compter d’avril 2001. Il faudra attendre encore quelques mois pour que la nouvelle Civic Type R (EP3) arrive sur le marché français. Malgré une ligne un peu « monospacisée », les appendices aérodynamiques, sa bouillante mécanique et son châssis très précis et vif vont vite en faire une des références parmi les GTI et compactes sportives. Une Civic qui ne manque assurément pas d’air, surtout à près de 8 000 tr/mn… Continue reading

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Renault Clio 2 RS Ragnotti

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La Renault Clio RS connait déjà son premier lifting à l’été 2001. L’esthétique de la Clio 2 (pas spécifiquement la RS) ayant été mise à mal très rapidement par sa grande rivale la Peugeot 206 réussie et sexy, le centre de style Renault se remet à l’ouvrage et redonne un nouveau visage avec une proue inédite. Nouveaux phares, nouvelle calcandre, nouveaux boucliers avant et arrière, rien n’est oublié. L’habitacle évolue lui aussi avec notamment une planche de bord entièrement remaniée et de plastiques et garnitures nettement plus qualitatifs. Heureusement, car c’était l’une des principales critiques que la Clio avait enregistrée. Pour la RS, le châssis est légèrement optimisé pour accroître encore la facilité de conduite, tandis que la mécanique demeure identique (à l’exception de la nouvelle admission majorée et à géométrie variable pour améliorer Continue reading

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Renault Clio 2 RS 172 ch – C2RS

La tradition des petites bombes sportives est une véritable institution chez Renault . Dès l’après guerre , les 4 CV 1063 se chargèrent de satisfaire les amateurs de voitures de sport pas nécessairement fortunés. Depuis, chaque génération a eu sa variante sportive . Si les années 60 et 70 ont fait la part belle à Gordini (Dauphine, R8, R12, R5 en Angleterre), puis Alpine (R5 Alpine et R5 Alpine Turbo), le début des années 80 avait été marqué par l’apogée du turbocompresseur, une technologie alors en pointe chez Renault qui se permettait même d’avoir révolutionné la Formule 1 depuis 1977. Après la tonitruante Supercinq GT Turbo (1985-91), ce fut le retour de l’atmosphérique chez Renault avec la Clio 16S (140 puis 137 ch) et surtout la Clio Williams qui rencontra un franc succès avec sa présentation spécifique et son deux litres de 150 ch. Une petite trêve fut constatée le temps de changer de génération puis la Clio 2 en 1999 démontra que le sport n’était pas mort chez Renault, bien au contraire puisque le label Renault Sport inauguré sur les voitures de tourisme avec le Spider Renault, poursuivait ses déclinaisons avec la petite dernière. Continue reading

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Fiat Stilo Abarth

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Fiat Stilo Abarth
2001 – 2007

Après une carrière en demi-teinte pour le duo Bravo-Brava, Fiat poursuit la différenciation des carrosseries entre 3 et 5 portes et dévoile et commercialise en septembre 2001 la nouvelle Stilo, pour laquelle le constructeur de Turin fonde de gros espoirs de conquête. La Fiat Stilo à 3 portes est une voiture à l’allure sportive, caractérisée par des surfaces tendues et des formes « architectoniques » : idéalement, deux parallélépipèdes superposés qui se raccordent à hauteur de la ligne de ceinture, où un « muscle » accentue la prédominance de la tôle par rapport aux surfaces vitrées. La partie arrière, qui semble naître d’un mouvement du corps supérieur, presque encastré dans la partie inférieure et poussé vers l’avant de la voiture, confère davantage d’élan et d’agressivité à la carrosserie. C’est de ce choix conceptuel que dérive un très moderne motif de style : le coffre à bagages avancé par rapport au profil arrière de la voiture. La partie avant se développe verticalement et se caractérise par trois prises d’air surdimensionnées sur le pare-chocs, entourées de motifs longitudinaux. Les lignes prennent naissance au niveau des montants avant, traversent harmonieusement le capot et, en passant entre la calandre et les projecteurs, aboutissent au pare-chocs, en créant ainsi un ensemble homogène. Continue reading

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Ford Focus RS

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Ford Focus RS
2002 – 2003

Depuis 1999, Ford étonne les observateurs avec sa Focus au design très tranché et dénommé « edge design ». Un parti pris d’autant plus étonnant que la précédente Escort se voulait tellement consensuelle qu’elle en devenait insipide, stylistiquement parlement. Si le design est novateur quitte à déranger (c’est voulu), la Ford Focus poursuit la révolution de la firme à l’ovale en matière de comportement routier initié avec la Mondeo en se plaçant en tête de peloton avec les françaises (Peugeot 306, Citroën Xsara et Renault Mégane) régulièrement au hit parade des châssis les plus rigoureux et efficaces. Parallèlement, Ford poursuit son engagement en Championnat du Monde des Rallyes avec sa Focus RS . Il faudra attendre 2001 pour que Ford dévoile une digne héritière de la Ford Escort RS Cosworth . Mais force est de constater que les fans ne seront pas déçus. La nouvelle Focus RS est habillée d’une robe sportive à souhaits, illustrant ses 220 ch et sa sportivité exacerbée. Dans les raffinements sportifs hérités de la compétition , la Focus RS qui reste une traction , adopte un autobloquant Quaife pour une motricité et agilité diabolique . Enfin, sa production est limitée car limitée à 4 500 exemplaires. Continue reading

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