Peugeot 208 GTI

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Peugeot 208 GTI
2012 – 2015

En 1982, Peugeot avait sérieusement renouvelé son image et par l’occasion sauvé sa santé financière très mal en point après les rachats de Citroën en 1974 et celui Chrysler Europe (ex-Simca). La clé du succès était ce sacré numéro, alias la Peugeot 205, qui allait être une véritable locomotive pour la firme de Sochaux. En 1984 la commercialisation de la Peugeot 205 GTI avec son moteur 1,6 litres de 105 ch vient contester avec succès la place de leader chez les GTI en détrônant la Golf GTI première du nom. Puis, c’est toute une série de sportives et d’évolutions de la lignée (205 Rallye, 205 XS, 205 GTI 1,6 litres 115 ch, 205 GTI 1,9 litres 130 ch, 205 Turbo 16) qui vont permettre à la Peugeot 205 GTI et ses dérivés de rester en tête du classement tant dans les chiffres que dans le coeur du public. Et puis après plus rien ou presque avec Peugeot qui refusa tout net d’employer le label GTI dans sa gamme française pour tenter les XSi, S16 puis RC. Las, ni le label, ni les qualités desdites sportives ne parvinrent à remettre au goût du jour la place de feue a 205 GTI sur le marché des GTI et compactes sportives. La leçon semble avoir porté à Sochaux, et c’est de nouveau dans une période de crise très grave pour le groupe PSA que la Peugeot 208 est lancée pour le printemps 2012. En septembre, les visiteurs du Mondial de Paris peuvent apprécier la nouvelle 208 GTI. En « chipant » le moteur THP de 200 ch de la Citroën DS3 Racing, avec des trains roulants revus et des performances louables sur le papier, Peugeot veut raviver la flamme. Il est temps !… Continuer la lecture

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Ford Focus ST 225 WRC Edition 1

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Chez Ford , l’attente aura été longue pour coiffer la couronne au championnat du monde des Rallyes . Il est vrai que la fidélité du constructeur américain n’ avait pas été couronné de succès avec une attente de 27 années pour remporter enfin la couronne constructeur en novembre 2006. Une victoire qui ravi les amateurs de la marque à l’ovale mais aussi ses représentants. L’aubaine était en effet trop belle pour laisser passer une occasion de préparer une série spéciale en nombre d’exemplaires limités. C’est Ford Switzerland qui va dégainer le premier le 16 mars 2007 avec une série limitée à 100 exemplaires et dotée d’un équipement et d’une présentation spécifique. Certainement l’effet Citroën C4 VTS By Loeb ! Continuer la lecture

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Ford Focus ST 500

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Ford Focus ST 500
2007 – 2007

Au Royaume Uni, les « Hot Hatchs », soit les compactes sportives , connaissent un succès croissant dont les ventes ne faiblissent pas. Une situation étonnante eut égard à la sévérité des forces de l’ordre avec le respect du code de la route et la limitation en vigueur. Seulement voilà, les anglais sont de véritables amateurs de voitures de sport et entendent bien en profiter par le partage de cette passion automobile lors de nombreux rassemblements et sorties circuits. Avec près de 13 500 exemplaires de Ford Focus ST déjà livrés en Angleterre depuis son lancement en 2005, Ford UK a donc décidé d’entretenir un peu de nouvelle sur sa compacte sportive vedette. Continuer la lecture

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Ford Focus ST 225 WRC Edition 2

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Après que Ford Switzerland ait dès le 16 mars 2007 fait profiter à ses clients d’une série spéciale WRC Edition sur la base de la Ford Focus ST 225 , c’est au tour de Ford Österreich ( Autriche NDRL) d’en faire autant. C’est donc le 12 juillet 2007 que l’Autriche présente sa variante spéciale et numérotée à 50 exemplaires seulement. Toujours basée sur la Ford Focus ST 225 , elle reprend intégralement la mécanique et donc les performances. On reconnaît cette série spéciale à ses (énormes !) jantes OZ de 20 pouces de diamètres chaussées de copieux pneus Continental. Le montage de série de telles dimensions à obligé les techniciens de Ford à opter pour des ressorts courts Eibach 15 mm plus bas que ceux d’origine. Continuer la lecture

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Ford Focus ST 225

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Ford Focus ST 225
2005 – 2010

Chez Ford, la tradition des compactes sportives n’est pas nouvelle, à commencer par la mythique Ford Cortina Lotus , sorte de « R8 Gordini » britannique. La première génération de Ford Focus avait du attendre presque sa fin de vie, en 2002, pour pouvoir profiter coup sur coup de variantes sportives. D’abord avec les « timides » Focus ST 170, puis ensuite avec la tonitruante et limitée Focus RS , dont la sportivité affirmée n’était qu’un prétexte à l’homologation en rallye. Quoiqu’un peu décevante aux yeux des passionnés, la Focus ST 170 avait au moins l’immense mérite d’inaugurer un nouveau label « ST » pour Sport Technologies, qui vient remplacer les labels « XR » des années 80-90. La Ford Fiesta ST 150 arbore également ce label « ST » et est la digne représentante de l’esprit que souhaite insuffler le département Ford TeamRS sur ses sportives. Continuer la lecture

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Volkswagen Golf 4 R32

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Volkswagen Golf 4 R32
2002 – 2003

Volkswagen, depuis la Golf GTI 1600 mk1, s’est imposé comme l’initiateur et la démocratisation du phénomène GTI. Non content d’avoir lancer le mythe auprès du public, Volkswagen a souvent été la locomotive du segment des GTI en imposant de nouvelles évolutions. Moteur avec culasse à 16 soupapes, puis compresseur en G sur les Golf GTI Mk2 (les GTI 16S ou 16V et les GTI G60) . Sur sa Golf Mk3, les versions GTI et GTI 16V ont perduré, mais Volkswagen a frappé un grand coup avec dès 1991 la Golf VR6 Mk3. Elle fut ainsi la première à oser un moteur 6 cylindres dans une caisse compacte, allant ainsi châsser sur des terres plus prestigieuses. Il faudra attendre bien plus tard les Alfa Romeo 147 GTA et BMW 323 ti pour avoir une offre similaire. Alors sur la quatrième génération de Golf, on était en droit de s’attendre à une énième nouveauté en matière de choix technique/technologique afin de conserver son avance dans le segment des GTI.

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