Ford Escort XR3

Ford Escort XR3 (1980)

Ford Escort XR3
1980 – 1982

En septembre 1980, Ford dévoile sa nouvelle compacte à succès : la Ford Escort. Avec sa vocation mondiale, elle porte le nom de code interne « Erika » et est dessinée par le duo Uwe Bahnsen et Patrick Le Quément. Mais outre une plastique moderne et bien pensée, qui dégage de larges surfaces vitrées et des proportions équilibrées, la Ford Escort est surtout une révolution au sein du catalogue Ford avec le passage à la traction avant. Fini les propulsions à essieux rigides qui se dandinent de l’arrière train. Désormais c’est devant que cela se passe… Une architecture qui singe donc celle de la Volkswagen Golf avec une évidente volonté de faire aussi bien. Et Ford va rendre coup pour coup, en déclinant une variante sportive dans son catalogue d’entrée de jeu : la Ford Escort XR3. Bagarre en vue chez les GTI et compactes sportives ?!…

Textes : ALIS Webzine – Photos : D.R.




DESIGN MODERNE ET INTERNATIONAL
Ford Escort XR3 (1980)Moins de quatre mètres de long, un empattement de 2,4 mètres la Ford Escort Mk3 offre des proportions idéales. Les porte-à-faux sont contenus donnant ainsi un beau dynamisme au profil. Les surfaces vitrées généreuses donnent une belle lumière intérieur. Dans les nouveautés, par rapport aux générations précédentes, on note le coffre qui se dévoile par un hayon (tiens, comme la Golf…), mais offrant un petit déport hésitant entre le concept 2 et 3 volumes. Les feux arrières striés singent le style des Mercedes-Benz contemporaines. Pas de doute, la Ford Escort Mk3

PRESENTATION SPORTIVE MAIS DISCRETE…
Ford Escort XR3 (1980)Un petit passage en cosmétique sportive a été opéré par Ford pour son Escort XR3. Toutefois, on reste dans le subtil. Petite lèvre de spoiler avant plus prononcée pour offrir plus d’appui, des phares additionnels fixés sur le pare-chocs devant la calandre et un baquet arrière en plastique noir sur le sommet de la malle de coffre. Et… c’est tout ! Car les jantes en tôle de 14 pouces sont de série (il faut piocher dans les suppléments pour profiter des très belles jantes en aluminium de même diamètre). Notons les coques des rétroviseurs extérieurs teints couleur caisse du meilleur effet. Tous les entourages de vitres sont en noir mat et toute touche de chrome est bannie, réservée aux versions Ghia ou plus populaires. Ainsi, la Ford Escort XR3 passe presque inaperçue dans le traffic, surtout face aux Fiat Ritmo Abarth au fard particulièrement travaillé…

HABITACLE FONCTIONNEL MAIS AUSTERE…
Ford Escort XR3 (1980)Habitable et fonctionnel, l’habitacle n’est pas particulièrement joyeux, même sur cette variante XR3 ! Seule la sellerie des sièges avec ses rayures bleues électriques s’autorisent une touche plus sport et originales, tout comme le volant sport deux branches et l’instrumentation un peu plus fournie qu’à l’accoutumée. La planche de bord ne brille pas par son originalité, tandis que les plastiques durs sont nombreux et omniprésents. L’équipement de série est du genre chiche, assez inadmissible sur une auto de cette catégorie et de ce prix. Au moins, pas le temps de se distraire de la conduite sportive au volant de la Ford Escort XR3…

Ford Escort XR3 (1980) – Dossier du Ford Escort XR3 (1980)Guide des Sportives
En 1980, Ford revoie sa copie de fond en comble pour son modèle à large diffusion. L’Escort nous revient en effet avec une ligne modernisée et des dessous qui le sont d’autant plus ! Exit la propulsion, les essieux rigides…, bonjour la traction ! Et dans le plan de bataille de ce projet baptisé « Erika », Ford a prévu d’aller bousculer la Golf GTI, reine de sa catégorie depuis 1976 ! Mais avec 96 ch, est-ce suffisant ?.. Et aussi les Ford du site Le Guide des Sportives

MOTEUR MODERNE ET SOUPLE
Ford Escort XR3 (1980)Sous le capot, c’est un quatre cylindres inédit et moderne qui se charge d’animer la sportive by Ford. Baptisé CVH (Compound Valve angle Hémisphérique), ce moteur cache en son sein une petite astuce technique qui permet de se dispenser d’un double arbre à cames en tête. Ainsi, les soupapes montées avec un angle en « V » permettent d’obtenir une chambre de combustion hémisphérique. Les poussoirs hydrauliques sont également inédits sous le capot d’une Ford européenne. Tout alu (bloc et culasse), ce quatre cylindres est placé transversalement à l’avant (implantation plutôt logique pour une traction avant). L’alimentation est confiée à un carburateur double corps Weber, privant ainsi l’Escort XR3 d’un « i » de GTI pour « injection ». La puissance est honorable, mais loin d’être ébouriffante avec 96 ch à 6 000 tr/mn et un couple de 132 Nm à 4 200 tr/mn. Une mécanique qui mise tout sur la souplesse de fonctionnement et la disponibilité à bas régime, mais rechigne à monter dans les tours avec énergie. Un peu une physionomie des mécaniques anglaises, à l’opposé des quatre cylindres transalpins.

PERFORMANCES HONORABLES ?
Ford Escort XR3 (1980)La boîte de vitesses est mécanique et ne dispose que de quatre rapports. Dommage, même si c’est encore monnaie courante chez beaucoup de concurrentes. Avec un poids relativement élevé, près de 900 kilos, et une puissance insuffisante, la Ford Escort XR3 peine à affoler le chronomètre. Tout du moins en sensations car finalement le verdict tombe sur des valeurs dans la norme : 9″7 au 0 à 100 km/h et un kilomètre départ arrêté en 32″1. Voilà qui est moins bien que la Golf 1 GTI 1600 et ses 110 ch. Plus puissante certes, mais dont la commercialisation remonte à… 1976.

TENUE DE ROUTE SERIEUSE A DEFAUT D’ETRE SPORTIVE…
Ford Escort XR3 (1980)Classique coque autoporteuses en acier, Ford a joué dans le logique, mais avec des économies budgétaires de bouts de chandelle, incompréhensibles et préjudiciables quant à l’efficacité de la tenue de route. Ainsi le train avant est de type McPherson, mais sans triangle inférieur, laissant le soin à la seule barre antiroulis de jouer le rôle de stabilisateur et de rigidification du train avant. L’absence de triangles inférieurs ou de tirants de chasse se font cruellement sentir, sans compter les articulations (rotules, silent-blocs) trop souples. Le freinage est confié à deux disques pleins avant et deux tambours arrière. La direction à crémaillère sans assistance est lourde en manoeuvre comme dans les enchaînements serrés.

Ford a bien conscience des critiques qui affectent la Ford Escort XR3. Ainsi sa carrière va être rapidement complétée d’une variante XR3i à injection avec 105 ch. La Ford Escort XR3 va poursuivre sa carrière à l’ombre de sa soeur plus puissante jusqu’en 1985.

Autres versions :
Ford Escort Mk3

Les Rivales :
Compacte Sport 1980, 1980

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CHRONOLOGIE FORD ESCORT XR3
1980 : En septembre, Ford dévoile sa nouvelle Escort. Une version sportive est déclinée, baptisée XR3 avec moteur 1,6 litres de 96 ch à carburateur.
1982 : En mars, présentation au salon de Genève de la nouvelle version Escort RS 1600i.
En mai, démarrage de la production des Escort RS 1600i sur les chaînes de production de l’usine Ford de Sarrelouis en Allemagne.
En octobre, Ford monte l’injection Bosch K-Jetronic sur son Escort sportive qui devient XR3i : 105 ch DIN, 185 km/h. Elle reçoit des longues portées sur le pare-chocs avant (option sur la XR3) et une boîte 5 vitesses est montée sur les 2 sportives.
La Ford Escort RS 1600i est élue sportive de l’année par le magazine Echappement.
1983 : En septembre au salon de Francfort ; Ford dévoile sa variante cabriolet de son Escort également disponible en XR3i.
1985 : La version XR3 à carburateur est supprimée du catalogue Ford. La Ford Escort XR3i en profite pour récupérer de nouvelles jantes alu.
En mars, Ford commercialise une série limitée de Ford Escort RS Turbo avec son quatre cylindres de 130 ch, son différentiel dans le train avant et sa présentation spécifique plus sportive (kit carrosserie complet).
Une Ford Escort RS 1700 Turbo Groupe B est développée mais interrompue suite à l’arrêt des Groupe B en Rallye.
1986 : En janvier, Ford opère un face lift intérieur et extérieur sur sa gamme Escort. Les soubassements et les motorisations demeurent inchangés. Un anti-blocage de freins est disponible en option.
La Ford Escort RS Turbo Phase 2 gagne +2 ch et est insérée désormais comme un modèle à part entière dans le catalogue des Ford Escort.
1990 : Ford commercialise sa nouvelle Escort MkIV.

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EN MARGE DE LA SERIE…
>FORD ESCORT RS GROUPE B
Le projet d’Escort RS pour concourrir en rallyes (en groupe B). Mais seuls 18 exemplaires seront produits avant que le projet ne soit enterré. Moteur turbo 16 soupapes avec 2 ACT, et transmission aux roues… arrière !

8 CV FISCAUX
FICHE TECHNIQUE
MOTEUR
Type: 4 cylindres en ligne, 8 soupapes, 1 ACT
Position: transversal AV
Alimentation: 1 carburateur double corps Weber.
Cylindrée (cm3): 1 597
Alésage x course (mm): 80 x 80
Puissance maxi (ch à tr/mn): 96 ch à 6 000
Puissance spécifique (ch/L): 60,11
Couple maxi (Nm à tr/mn): 132 Nm à 4 000
Couple spécifique (Nm/L): 82,84
TRANSMISSION
AV
Boîte de vitesses (rapports): 4 manuelle.
POIDS
Données constructeur (kg): 895
Rapport poids/puissance (kg/ch): 9,32
ROUES
Freins Av-Ar (ø mm): 2 disques ventilés AV + 2 tambours pleins AR
Pneus Av-Ar: 185/60 HR 14
>PERFORMANCES
Vmax : 182 km/h.
1 000 m DA : 32″1.
0 à 100 km/h : 9″7.

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