Ford Escort XR3i – Essai

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Rarement Ford est dans les précurseurs. Si du temps de la Ford T Henry Ford avait innové avec une standardisation de la production Ford est ensuite toujours resté très conservateur. Quelques éclipses techniques ou sportives ont émaillé sa réussite, mais le truc du géant de Detroit c’est la masse. Aussi, avec la nouvelle Escort apparue en 1980 (le projet Erika ), elle devait inonder le marché mondial avec une définition technique a peu près identique pour tous les marchés. Alors que la Golf GTI développe déjà 110 ch depuis 1975 (!) ainsi que la Renault 5 Alpine Turbo, l’Escort XR3 va démarrer une carrière sage avec 96 ch « seulement » et son alimentation par carburateur. Il faudra attendre octobre 1982 pour que l’injection K-Jetronic vienne améliorer l’ordinaire avec 105. En janvier 1986, Ford, coutumier des facelifts récurrents sur ses gammes, renouvelle l’ esthétique de sa gamme, planche de bord comprise, mais conserve en revanche toute la définition technique de son XR3i.

Textes : ALIS Webzine – Photos : D.R.

>POSTE DE CONDUITE – 7/10
ford-escort-xr3i-essai-10Si l’ensemble est bien fini, et la position de conduite bien étudiée pour une conduite mariant sport et confort, le moins que l’on puisse dire c’est que l’atmosphère n’est pas très joyeuse. Pour l’amateur de compteurs généreux en information sur la vie du moteur, ou celui qui aime les intérieurs pimpants des GTI des années 80 , ils seront vite déçus. Pas de moquettes rouge, pas de présentation spécifique réellement différenciante… Bref, on note au mieux des sièges confortables et enveloppants avec leur sellerie grise et les (discrets) motifs rouges. Pour le reste, on se croirait dans une Escort finition Ghia. Le volant reste toujours désespéremment à deux branches, bien que couvert de cuir sur sa jante, et le levier de vitesse surplombe la console centrale de sa fine tige. Hormis compte-tours, tachymètre et température d’eau (plus évidemment la jauge à carburant), le reste est aux abonnés absents. Un peu décevant pour une sportive. En roulant, l’Escort XR3i reste assez silencieuse, les bruits aérodynamiques étant ceux qui se font remarquer en premier. L’équipement de série était pour sa part très complet avec le minimum vital pour les sportives de l’époque. Plus chic sport que sport pure et dure cette Escort XR3i !…

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>MOTEUR/BOITE – 7/10
ford-escort-xr3i-essai-3Autant les mécaniques italiennes aiment prendre des tours, autant les « anglaises » n’en sont pas fan, préférant le couple aux hautes rotations. Un choix retenu pour ce moteur CVH (culasse en alliage d’aluminium, angle des soupapes en V, chambre de combustion hémisphérique) qui fera une longue carrière chez le constructeur à l’ovale. Avec son injection K-Jetronic, ce 1 598 cm3 voit sa puissance portée à 105 ch à 6 000 tr/mn et son couple à 14 mkg à 4 400 tr/mn. Alors qu’en puissance il joue dans la catégorie des 205 GTI 1,6 litres 105 ch (à 6 500 tr/mn) son couple le place à mi-chemin avec la catégorie du dessus comme la 205 GTI 1,9 litres. Il faut donc plutôt le conduire sur le couple pour en tirer la quintessence, car dans les hautes rotations il y va, certes, mais sans bonne grâce. La boîte à 5 vitesses mécanique offre un maniement d’époque avec un embrayage assez costaud. Les performances demeurent dans la moyenne basse, l’Escort étant handicapée par un poids assez élevée rapporté à une puissance finalement modeste. La vitesse maxi s’établit à 186 km/h tandis que les classiques exercices du 0 à 100 km/h et du km DA sont exécutés respectivement en 9″6 et 32″3.

Ford Escort XR3 (1980) – Dossier du Guide des Sportives
ford-escort-xr3-1980-12En 1980, Ford revoie sa copie de fond en comble pour son modèle à large diffusion. L’Escort nous revient en effet avec une ligne modernisée et des dessous qui le sont d’autant plus ! Exit la propulsion, les essieux rigides…, bonjour la traction ! Et dans le plan de bataille de ce projet baptisé « Erika », Ford a prévu d’aller bousculer la Golf GTI, reine de sa catégorie depuis 1976 ! Mais avec 96 ch, est-ce suffisant ?… Et aussi les Ford du site Le Guide des Sportives

>CHASSIS – 7/10
ford-escort-xr3i-essai-7Le temps des Ford qui donnent la leçon en matière de tenue de route n’était pas encore arrivé à quelques exceptions près (Escort RS1600i), et l’Escort XR3i n’était pas dans le groupe de tête. La faute à un poids déjà assez élevé de près d’une tonne, mais surtout à un train avant pas assez renforcé. Résultat, le McPherson avant n’est pas secondé par un triangle et pour des raisons de coûts, les barres stabilisatrices jouent partiellement leur rôle sollicitées par ailleurs. Pour un passage à la traction avant (les précédentes Escort étaient des propulsions archi-classiques) Ford aurait pu mieux faire. D’autant plus dommage que le train arrière est à roues indépendantes montées sur ressorts hélicoïdaux avec des triangles de suspension et des tirants longitudinaux. Résultat, le comportement routier est pataud, en raison d’un train avant qui peine à offrir la rigueur nécessaire à une traction avant sportive et qui du coup a du mal à offrir à l’arrière toute la mobilité désirée. Lors des enchaînements serrés, l’XR3i se désunit là où une R5 GT Turbo passe comme une balle par exemple ! La direction est très dure à l’arrêt comme en roulant et nécessite donc un placement des mains idoïnes, tandis les freins semblent suffisants pour les performances de l’auto. Satané train avant…

Notre avis – 7/10
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On aurait pu espéré de Ford, avec sa puissance industrielle et technique, que sa saga GTI pour son Escort soit plus percutante. En réalité, l’époque et le succès des GTI et sportives compactes permettait à bon nombre de constructeur de suivre la vague GTI sans en faire plus. L’Escort XR3i s’inscrit parfaitement dans cette
démarche. Si en son temps on lui reprochait finalement une certaine paresse et un prix assez élevé, elle est devenue aujourd’hui une auto joyeuse et rigolote par la magie des années. Il faut dire que si son poids d’alors frôlant la tonne semblait alors élevé, ses descendantes dépassent pour certaines les 1,5 tonnes. Forcémment, au volant cela se ressent. Bien finie, bien équipée, il lui manque cependant ce grain de folie qui sied à une GTI des années 80. Une Alfasud Ti, avec la même puissance était alors nettement plus communicative, tandis que les Golf GTI, 205 GTI et Supercinq GT Turbo avaient clairement fixé la barre au-dessus. Aujourd’hui en collection, cela n’est plus très important, seule l’ambiance prime, plus que les derniers dixièmes de plus que le voisin au 0 à 100 km/h…

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ford-escort-p0002051EN MARGE DE LA SERIE…
>FORD ESCORT XR3I CABRIOLET – 1985-90
Comme de coutume alors, l’Escort XR3i connaît sa variante cabriolet. Plus chic que réellement sport à l’instar de la 205 CTI.

8 CV FISCAUX – 82 900 FF
FICHE TECHNIQUE EXPRESS
MOTEUR
MOTEUR : 4 cylindres, 8 soupapes, 1 ACT, 1 598 cm3
ALIMENTATION : injection Bosch K-Jetronic
PUISSANCE MAXI (ch à tr/mn): 105 à 6 000
COUPLE MAXI (mkg à tr/mn): 14 à 4 800
TRANSMISSION : AV
BOITE DE VITESSES : 5 manuelle.
POIDS (kg): 935
FREINS : 2 disques ventilés AV (Ø ND mm) + 2 tambours AR (Ø ND mm).
PNEUS : AV et AR 185/60 HR 14
>PERFORMANCES
Vmax : 186 km/h
400 m DA : 17″4
1 000 m DA : 32″3
0 à 100 km/h : 9″6
0 à 200 km/h : ND

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