Alfa Romeo Alfasud Ti 1200 68 ch

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Véritable révolution dans la firme de Milan, Alfa Romeo change de stratégie et joue la carte de l’expansion. Un appétit de volume qui est également un action « politique », le gouvernement italien étant le principal actionnaire depuis 1933 d’Alfa et qui compte bien profiter de l’occasion pour développer la partie sud de l’Italie. Pour mieux prendre conscience de l’impact de cette « révolution  » pour Alfa-Romeo, au-delà des clivages sur la notion de respect de l’identité de la marque ou non par à la fois le passage à la traction avant mais aussi à l’arrivée d’un modèle plus populaire et économique, en 1961 Alfa n’avait produit que 35 711 véhicules tous confondus, tandis qu’après 2 ans de commercialisation, l’Alfasud standard aura déjà été produite à près de 180 000 exemplaires. Une croissance des volumes qui aura un impact évident sur la firme de Milan, à tous niveaux. Rudoph Hruska, qui avait déjà géré le projet Giulietta chez Alfa et qui était parti chez Simca, est rappelé par Giuseppe Luraghi, président d’alors d’Alfa Romeo, pour superviser le projet Alfasud. Présentée au salon de Turin en novembre 1971, les premières Alfasud seront livrées en France qu’au début de l’année 1973. Quelques mois plus tard, en septembre, Alfa Romeo poursuit le développement de sa gamme avec une variante sportive qui vient coiffer la gamme « ‘sud » : l’Alfasud Ti et son moteur 1,2 litres de 68 ch. Les clients français ne pourront en profiter qu’à compter de mars 1974. Si la presse européenne est très élogieuse sur cette petite nouveauté italienne pour l’ensemble de sa gamme, il apparaît assez rapidement pour sa variante Ti (pour Tourisme International) que ses prestations demeurent trop limitées. En effet, la nouvelle Volkswagen Golf commercialisée en 1974 sort sa « bombe », la Golf 1 GTI en 1975 dont le moteur 1,6 litres injection développe 110 ch. Toujours dans la même catégorie, la Renault 5 Alpine arrive également avec ses 93 ch, sans compter les autres qui emboîtent le pas. Ainsi, dans cette catégorie GTI, la nouvelle Alfasud Ti avec son « petit » 1 186 cm3 et ses 68 ch semble bien timide pour venir s’imposer au firmament de la catégorie GTI.
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Alfa-Romeo Alfasud Sprint 1L3

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Chez Alfa Romeo, la tradition des coupés sportifs dérivés des berlines de la marque est devenue bien établie. Les Giulietta, puis Giulia ont donné naissance à des coupés qui se sont illustrés tant par leurs performances, leurs plastiques élégantes et raffinées, mais aussi par un engagement en compétition remarqué et remarquable ! Puis avec l’Alfasud , c’est la révolution chez Alfa Romeo… Voiture conçue pour donner une autre dimension au constructeur milanais, c’est à la fois une clientèle plus populaire qui est visée, tout en sacrifiant la propulsion puisque désormais les roues avant sont motrices. « Scandale » crient les puristes, mais le succès est au rendez-vous. Véritable condensé d’innovations techniques (moteur boxer, freins accolés en sortie de pont,…) l’Alfasud va rencontrer un franc succès et développer une variante sportive dès 1974 : l’Alfasud Ti avec son moteur 1,2 litres de 68 ch. Une puissance somme toute modeste qui ne lui permet pas de faire jeu égal avec les futures stars de la catégorie GTI que sont les Golf GTI (110 ch) et Renault 5 Alpine (93 ch). L’Alfasud doit prendre du muscle et se développer encore, ce qu’Alfa Romeo avait imaginé dès le départ en réalité. En effet, à partir de juillet 1977, l’Alfasud Ti gagne 100 cm3 en adoptant le moteur de la nouvelle venue : l’Alfasud Sprint. Cette dernière est un coupé sur base d’Alfasud qui joue la carte de la sportivité, de l’élégance et de la polyvalence. Une véritable réussite pour ce coupé populaire qui va réussir à se faire une place au soleil sans rester pour autant dans l’ombre de sa grande sœur, le coupé Alfetta GTV (basé sur la berline éponyme et donc propulsion).
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